Cáncer del cuello uterino en la etapa IV

Información general

El cáncer cervical que se diagnostica como la etapa IV se detecta, por lo general, a partir de un frotis de Papanicolaou o un examen pélvico anormal, o por los síntomas causados por el cáncer. De acuerdo a la evaluación que se basa en las etapas, se dice que existe un cáncer en la etapa IV si el cáncer se ha diseminado más allá del cuello uterino dentro de los órganos adyacentes, como el recto o la vejiga (la etapa IVA), o a lugares distantes en el organismo que pueden incluir huesos, pulmones o riñones (la etapa IVB). El cáncer cervical que se diagnostica en esta la etapa es, con frecuencia, muy difícil de tratar y sólo un mínimo de las pacientes se curan.

Existe una gran variedad de factores que influyen en la decisión de los pacientes para recibir un tratamiento para el cáncer. El propósito del tratamiento puede ser mejorar los síntomas mediante el control local del cáncer, incrementar las posibilidades de curación de la paciente o prolongar su vida. Los probables beneficios de recibir un tratamiento para el cáncer deben sopesarse con cuidado con respecto a sus riesgos potenciales.

A continuación presentamos información general del tratamiento para el cáncer cervical en la etapa IV. Las circunstancias individuales de su situación y los factores de pronóstico de su cáncer son lo que influye, a fin de cuentas, en la forma en que estos principios generales de tratamiento se aplican a su situación. La información en este sitio web es una ayuda educativa para usted acerca de las opciones de tratamiento y facilita el proceso de toma de decisión, mutuo o compartido, con el médico oncólogo que le atiende.

La mayoría de los nuevos tratamientos surge de experimentos clínicos, es decir, de estudios que evalúan la efectividad de los nuevos medicamentos o las estrategias de tratamiento. El progreso de los tratamientos más efectivos para el cáncer requiere la evaluación de nuevas e innovadoras terapias en pacientes con cáncer. La participación en un experimento clínico puede ofrecerle acceso a mejores tratamientos y posibilitar el avance de los conocimientos existentes en relación con el tratamiento de este cáncer. Los experimentos clínicos están disponibles para la mayoría de las etapas del cáncer. Los pacientes interesados en participar en un experimento clínico deberán evaluar sus riesgos y sus beneficios en conjunto con sus médicos. Para asegurarse de que usted está recibiendo el mejor tratamiento para su cáncer, es importante estar al tanto de las últimas noticias sobre el cáncer y tener conocimiento acerca de los nuevos tratamientos y de los resultados de los experimentos clínicos.

Por lo general, las pacientes diagnosticadas con cáncer cervical en la etapa IV pueden dividirse en dos grupos. El primero lo forman las pacientes con el cáncer cervical localizado en la etapa IVA, con la enfermedad limitada a un área, pero que involucra órganos adyacentes a la pelvis, tales como el recto y la vejiga. En las pacientes que padecen del cáncer cervical metastásico en la etapa IVB, su enfermedad se ha diseminado a órganos distantes, la mayoría a huesos, pulmones o riñones. El manejo de las pacientes con esta clase de cáncer se enfoca al control de los síntomas y al dolor. Después de someterse al tratamiento para el cáncer cervical, el médico continuará el seguimiento para verificar que el cáncer no reincida o progrese.

Tratamiento de cáncer cervical localizado en la etapa IVA

En la actualidad, el mejor manejo para el cáncer cervical en la etapa IVA consiste en una terapia combinada de la radioterapia y de la quimioterapia. La radioterapia es un tratamiento con rayos X de gran potencia con la capacidad de eliminar las células cancerosas. La radioterapia puede administrarse mediante una máquina que dirige rayos X al cuerpo (radiación de haz externo) o mediante la localización de pequeñas cápsulas de material radioactivo directamente cerca del cuello uterino (radiación interna o de implante). La mayoría de las pacientes recibe ambas clases de radioterapia durante el curso de su tratamiento. La radioterapia de haz externo para el cáncer cervical se administra a pacientes de consulta externa durante 4 a 6 semanas aproximadamente.

Al mismo tiempo o inmediatamente después del tratamiento de terapia con la radiación de haz externo, las pacientes deben también someterse a un procedimiento de la radiación de implante. Mediante la ubicación de la radiación dentro del cuello uterino, una alta dosis de la radiación se dirige directamente al cáncer y se reduce así la radiación a los tejidos y a los órganos normales circundantes. Durante el procedimiento quirúrgico, se coloca un pequeño dispositivo dentro del cuello uterino y la vagina que luego se “carga” con material radioactivo. Este material se deja en el sitio durante la estadía de la paciente en el hospital, que puede ser de 1 a 3 días. Este proceso puede realizarse una o dos veces en el transcurso del tratamiento.

Antes de la década de los 90, se utilizaba la radiación interna y de haz externo en el tratamiento común para el cáncer cervical localmente avanzado y por muchos años no se presentó un progreso significativo en el tratamiento de este cáncer. Sin embargo, con la adición desde hace poco tiempo de la quimioterapia (medicamentos anticancerosos), se mejoraron los resultados a largo plazo en las pacientes que padecían de esta enfermedad.

La quimioterapia, como la de Platinol®, 5-fluorouracil y otros medicamentos, tiene la capacidad de eliminar las células cancerosas y mejorar la efectividad de la radioterapia en cuanto a la eliminación de estas células. La estrategia de administrar la quimioterapia en conjunto con el tratamiento con la radiación es atractiva, puesto que al actuar en conjunto, se incrementa la eliminación de células cancerosas. La quimioterapia también puede destruir las células de manera independiente de la terapia con la radiación. Muchos estudios clínicos que se realizaron en pacientes con cáncer cervical avanzado localmente que utilizaban la quimioterapia y la radioterapia al mismo tiempo sugieren que esta estrategia puede mejorar las tasas de remisión y prolongar la supervivencia. A fin de determinar si la radioterapia administrada con la quimioterapia de forma concomitante produce mejores resultados que la terapia con la radiación que se administra sin otro tratamiento, se diseñaron muchos estudios clínicos para comparar de manera directa los dos tratamientos en pacientes con cáncer cervical avanzado localmente.

En un experimento clínico fundamental dirigido recientemente por varios grupos de oncólogos en Estados Unidos, se mostró que el tratamiento de la radioterapia combinada con la quimioterapia en casos de cáncer cervical localmente avanzado produce mejores resultados que aquél en que sólo se administra la radioterapia. En este estudio, 403 pacientes recibieron, o bien un tratamiento con sólo radioterapia, o uno combinado con la quimioterapia con 5-fluorouracil y Platinol®. La tasa de supervivencia de 5 años de las pacientes con cáncer cervical en las etapas III ó IVA fue de 63%, en comparación con una tasa del 57% para las pacientes que se trataron sólo con radioterapia. La posibilidad de reincidencia del cáncer fue de 42% para las pacientes tratadas con la radioterapia y la quimioterapia, en comparación con el 62% para aquéllas que recibieron sólo un tratamiento de radioterapia. La tolerancia a la unión de la quimioterapia y la radioterapia, en general, fue buena, a excepción de algunos efectos gastrointestinales y hematológicos colaterales menores de carácter reversible.

En resumen, la combinación de la quimioterapia con Platinol® administrada junto con la radiación, produce un aumento en la supervivencia general y una disminución del riesgo de reincidencia del cáncer, en comparación con el tratamiento en que se administra sólo radioterapia.
Las investigaciones continúan encaminadas a determinar si un aumento de medicamentos para la quimioterapia o una dosis de la radiación pueden mejorar el resultado del tratamiento en pacientes con cáncer cervical localmente avanzado. Al menos otros cuatro estudios confirman que el tratamiento del cáncer cervical avanzado localmente mediante la combinación de la quimioterapia, basada en Platinol® y radioterapia, produce mejores resultados que la administración de radioterapia sola.

A pesar de recibir el tratamiento combinado de la quimioterapia y la radioterapia, cerca de un 20 a un 40% de las pacientes con cáncer cervical en la etapa IV presentó reincidencia del cáncer. Es posible que en algunas pacientes las células cancerosas sobrevivieran cerca del cáncer a pesar de la radioterapia. Otras pacientes con cáncer en la etapa IV ya presentaban pequeñas áreas con cáncer, el cual se diseminó fuera del cuello uterino y no se trató con la quimioterapia. Estas células cancerosas no pueden detectarse mediante ninguna de las pruebas disponibles hoy día. Las áreas del cáncer fuera del cuello uterino que no se pueden detectar se conocen como micrometástasis. La presencia de estas áreas microscópicas o células cancerosas sobrevivientes puede causar la recaída después del tratamiento.

Tratamiento de cáncer cervical metastásico en la etapa IVB

El cáncer cervical que se ha diseminado a los órganos distantes y a los huesos es difícil de tratar. A lo largo de la historia, se ha considerado que las pacientes con cáncer cervical metastásico son incurables y que rara vez sobreviven más de uno o dos años. A algunas pacientes se les ofrece un tratamiento con la quimioterapia con el fin de prolongar su supervivencia y aliviar los síntomas del cáncer progresivo. El manejo de otras pacientes consiste en la reducción del dolor o del sangrado mediante la radioterapia local en las partes afectadas del organismo.

No existe un enfoque único de la quimioterapia que pueda mejorar el período de supervivencia en las pacientes con metástasis de cáncer cervical. El tratamiento con Platinol® puede producir una disminución de un 15 a un 25% de las pacientes con metástasis de cáncer cervical. Muchos experimentos clínicos combinan el Platinol® con otros medicamentos de la quimioterapia, con la esperanza de mejorar la disminución del cáncer y la supervivencia. Aunque estos regímenes de combinación pueden ocasionar mayores efectos colaterales, no se presenta una mejoría en la prolongación de vida con el solo empleo del Platinol® . Lamentablemente estas quimioterapias funcionan sólo durante unos pocos meses antes de que el cáncer cervical crezca de nuevo. En última instancia, la mayoría de las pacientes muere a causa del cáncer y es evidente que se necesita mejores estrategias de tratamiento.

Estrategias para mejorar el tratamiento

El progreso de los tratamientos del cáncer cervical es el resultado del surgimiento de mejores tratamientos en los pacientes con cáncer en las etapas más avanzadas y la participación en experimentos clínicos. Aunque se han logrado algunos progresos en el tratamiento del cáncer cervical metastásico, la mayoría de las pacientes muere a causa del cáncer y es evidente la necesidad de mejores estrategias de tratamiento. En el futuro, el progreso en los tratamientos del cáncer cervical se conseguirá de la continua participación en experimentos clínicos apropiados. Hoy en día hay muchas áreas de exploración activa dirigidas a mejorar los tratamientos del cáncer cervical.

Atención de apoyo: La atención de apoyo se refiere a los tratamientos diseñados para prevenir y controlar los efectos secundarios del cáncer y su tratamiento. Los efectos colaterales no sólo causan molestias a las pacientes, sino que pueden evitar la administración óptima de la terapia en las dosis y la periodicidad adecuadas. Para lograr un resultado óptimo del tratamiento y para mejorar la calidad de vida, es imperativo que los efectos colaterales del cáncer y su tratamiento se manejen de forma adecuada. Para obtener mayor información, diríjase a Atención de apoyo.

Nuevos regímenes de la quimioterapia: Los últimos medicamentos quimioterapéuticos han demostrado su capacidad para eliminar las células cancerosas en pacientes con cáncer avanzado. La evolución y la exploración de regímenes de la quimioterapia, con múltiples o un solo agente, como un enfoque de tratamiento para pacientes con cáncer cervical de amplia diseminación, es un área que se encuentra bajo una investigación activa. Los medicamentos como paclitaxel, ifosfamida, Taxotere®, Navelbine® y Camptosar® parecen poseer una promisoria actividad contra las células de cáncer cervical y se encuentran en evaluación como tratamiento único o en combinación con la radiación y otros agentes, contra el cáncer en experimentos clínicos.

Últimas técnicas de la radiación: La terapia con la radiación de haz externo puede administrarse con mucha precisión al cuello uterino mediante el empleo de una exploración TC (tomografía computarizada) y un focalizador computarizado. Este sistema se conoce como terapia de la radiación tridimensional o 3D-CRT. El empleo del 3D-CRT parece reducir la posibilidad de lesiones a las estructuras próximas del organismo como la vejiga y el recto.

Terapia biológica: Las terapias biológicas son sustancias sintetizadas o que se presentan de manera natural y que dirigen, facilitan, o mejoran, las defensas inmunológicas del organismo. El objetivo de esta terapia es que las defensas inmunológicas propias del paciente ataquen y destruyan las células cancerosas. Las terapias biológicas incluyen interferones, interleucinas, anticuerpos monoclonales y vacunas. Con el propósito de mejorar las tasas de supervivencia, se examinan en experimentos clínicos éste y otros agentes como tratamientos únicos o en combinación con la quimioterapia.

Experimentos Fase I: En la fase I de los experimentos clínicos se continúa la evolución y la evaluación de nuevos medicamentos para la quimioterapia en pacientes con cáncer reincidente. El propósito de los experimentos en la fase I es evaluar nuevos medicamentos con el fin de determinar la seguridad y la tolerancia al medicamento y su mejor forma de administración.


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