Cáncer pulmonar extensivo de células pequeñas

Cáncer pulmonar extensivo de células pequeñas

Información general

Cuando un cáncer pulmonar de células pequeñas se ha diseminado a ambos pulmones o se lo detecta más allá de éstos, se conoce como extensivo.

Existe una gran variedad de factores que influyen en la decisión de las pacientes para recibir un tratamiento para el cáncer. El propósito del tratamiento puede ser mejorar los síntomas mediante el control local del cáncer, incrementar las posibilidades de curación del paciente o prolongar su vida. Los beneficios que se esperan del tratamiento para el cáncer deben sopesarse con cuidado con respecto a sus riesgos potenciales.

A continuación presentamos información general sobre el tratamiento para el cáncer pulmonar extensivo de células pequeñas. Las circunstancias individuales de su situación y los factores de pronóstico de su tipo de cáncer son lo que influye, a fin de cuentas, en la manera en que estos principios generales de tratamiento se aplican a su situación. La información en este sitio web es una ayuda educativa para usted acerca de las opciones de tratamiento y facilita el proceso de toma de decisión, mutuo o compartido, con el médico oncólogo que lo atiende.

La mayoría de los nuevos tratamientos surge de experimentos clínicos, es decir, de estudios que evalúan la efectividad de los nuevos medicamentos o las estrategias de tratamiento. El progreso de los tratamientos más efectivos para el cáncer requiere de la evaluación de nuevas e innovadoras terapias en los pacientes con cáncer. La participación en un experimento clínico puede ofrecerle acceso a mejores tratamientos y a posibilitar el avance de los conocimientos existentes en relación con el tratamiento de este cáncer. Los experimentos clínicos están disponibles para la mayoría de los tipos de cáncer. Los pacientes interesados en participar en un experimento clínico deberán evaluar sus riesgos y sus beneficios en conjunto con sus médicos. Para asegurarse de que usted está recibiendo el mejor tratamiento para su cáncer, es importante estar al tanto de las últimas noticias sobre el cáncer, de forma que tenga conocimiento acerca de los nuevos tratamientos y de los resultados de los experimentos clínicos.

Los pacientes que tienen un cáncer pulmonar extensivo de células pequeñas, rara vez se curan con las estrategias de tratamiento estándar disponibles en la actualidad. Debido a que el cáncer se ha diseminado fuera del tórax, no puede tratarse con radiación o extirparse con cirugía. El cáncer pulmonar de células pequeñas es muy sensible a la quimioterapia y éste es el tratamiento estándar actual para la enfermedad extensiva. Antes de que se usara la quimioterapia, el promedio de supervivencia de los pacientes sólo era de alrededor de 1,5 meses. El agente individual de quimioterapia mejoró la supervivencia a 4 meses, y la creación de regímenes combinados ha incrementado el promedio de supervivencia a alrededor de 9 meses.

A través del tiempo, el tratamiento estándar para el cáncer pulmonar extensivo de células pequeñas ha consistido en una combinación de quimioterapia, principalmente con Platinol® o Paraplatin® y etopósido. Sin embargo, investigaciones más recientes indican que una combinación, incluyendo Camptosar®, puede ser más efectiva.

El Camptosar® se aprobó primero en Japón en el 1994 para el tratamiento del cáncer pulmonar extensivo de células pequeñas (CPCP) y, en la actualidad, es la atención estándar en ese país. Experimentos clínicos realizados con anterioridad por el Japanese Clinical Oncology Group (JCOG), demostraron que las combinaciones de quimioterapia que involucraban al Camptosar®, mejoraban la supervivencia general en los pacientes con CPCP extensivo, comparado con el régimen estándar de Platinol® y etopósido.

El resultado de un experimento clínico de grandes proporciones, realizado por el JCOG, se presentó en la 36ta reunión anual de la Sociedad Americana de Clínica Oncológica (American Society of Clinical Oncology) en mayo de 2000, y se actualizó en tiempo reciente. Los pacientes que participaron en el experimento clínico presentaban CPCP extensivo y se trataron con Camptosar® más Platinol®, o etopósido más Platinol®, y se compararon en forma directa. Los resultados indicaron que el 89% de los pacientes tratados con Camptosar® presentó una desaparición parcial o total del cáncer, comparado con sólo el 67% de los pacientes tratados con Platinol® y etopósido. Al año después del tratamiento, el 60% de los pacientes tratados con Camptosar® aún vivía, comparado con el 40% que se trató con etopósido. Además, el régimen de Camptosar®/Platinol® produce menos efectos secundarios que la combinación de Platinol®/etopósido.

Ahora, dos años después del tratamiento, los resultados a largo plazo de este experimento se reportaron en el New England Journal of Medicine . El promedio de supervivencia después del tratamiento fue de 12,8 meses para los pacientes tratados con Camptosar®/Platinol®, frente a sólo 9,4 meses para los pacientes tratados con etopósido/Platinol®. Los pacientes tratados con Camptosar® presentan casi 3 veces más probabilidades de sobrevivir dos años después del tratamiento que los pacientes tratados con etopósido/Platinol®. Por lo general, el 19,5% de los pacientes tratados con Camptosar®/Platinol®, sobrevivió dos años después del tratamiento en comparación con sólo 5,2% de los pacientes tratados con etopósido/Platinol®. El registro en este experimento se terminó temprano debido a las grandes diferencias en la supervivencia entre los dos regímenes de tratamiento.

Esto confirma, además, el resultado de experimentos previos que indica que el Camptosar®/Platinol® es un régimen de tratamiento superior para los pacientes con CPCP extensivo.

Estrategias para mejorar el tratamiento

Aunque se han logrado algunos progresos en el tratamiento del cáncer pulmonar de células pequeñas, se necesita una mejor estrategia de tratamiento, dado que la mayoría de los pacientes aún experimentan reincidencia de la enfermedad. El progreso que se ha logrado en el tratamiento del cáncer pulmonar de células pequeñas es el resultado del surgimiento de múltiples modalidades de tratamiento, de nuevos agentes anticancerígenos, y de la participación en experimentos clínicos. En el futuro, el progreso en el tratamiento del cáncer pulmonar de células pequeñas se conseguirá de la continua participación en experimentos clínicos apropiados. Existen muchas áreas de exploración activas encaminadas a mejorar el tratamiento del cáncer pulmonar de células pequeñas.

Nuevas combinaciones de regímenes de quimioterapia: Los resultados de un experimento clínico reciente indican que la combinación de quimioterapia con Camptosar® y Platinol®, es superior al “régimen estándar” de Platinol® y etopósido para los pacientes con cáncer pulmonar extensivo de células pequeñas. Experimentos clínicos están en curso para evaluar el Camptosar® combinado con Gemzar®, taxanos y otras terapias anticancerígenas, en un esfuerzo por mejorar el tratamiento de la enfermedad extensiva. Además del Camptosar®, otros agentes de quimioterapia, entre ellos el paclitaxel y el Ifex®, se han combinado también con etopósido y con compuesto de platino, produciendo regímenes de tres medicamentos. Estos regímenes pueden administrarse de forma segura, producen tasas más altas de respuesta y pueden mejorar las tasas de supervivencia, comparados con los regímenes anteriores de dos medicamentos.

Dosis altas de quimioterapia: Las dosis altas de quimioterapia son más efectivas en la eliminación de células cancerosas que las dosis bajas. Sin embargo, las dosis altas de quimioterapia (HDC, por sus siglas en inglés), eliminan muchas otras células en el organismo, incluidas las células madre. Éstas son células sanguíneas inmaduras producidas en la médula ósea que, con eventualidad, se transf
orman en glóbulos rojos, que proveen oxígeno a los tejidos; en glóbulos blancos, que luchan contra la infección; y en plaquetas, que ayudan en la coagulación de la sangre. El trasplante de células madre (SCT, por sus siglas en inglés) es un procedimiento que reemplaza a las células madre que son destruidas por las dosis altas de quimioterapia y/ o por la terapia con radiación por células madre sanas. Existen dos tipos principales de trasplante de células madre. El trasplante autólogo que usa las células madre del paciente, las cuales se recolectan antes del tratamiento con dosis altas y se reinyectan después del tratamiento. El trasplante alogénico usa células madre recolectadas de la sangre o de la médula ósea de donantes que sean o no sean parientes.

Intentos previos, utilizando dosis altas de quimioterapia y trasplante de médula ósea, produjeron tasas altas de respuesta al cáncer, pero el tratamiento se asoció con efectos secundarios significativos. En los años 90, muchos avances tecnológicos permitieron administrar dosis altas de quimioterapia de forma segura y fácil. Este enfoque de tratamiento continúa en evaluación en algunos centros del cáncer. Para obtener mayor información, diríjase a  Trasplante de células madre.

Terapia biológica: Después del tratamiento del cáncer con quimioterapia, los pacientes, con frecuencia, logran una remisión completa (desaparición del cáncer). No obstante, muchos pacientes en remisión experimentarán una recaída de su cáncer, debido a que no se eliminaron todas las células cancerosas. Los médicos se refieren a ello como un estado de “enfermedad residual mínima”. Muchos médicos consideran que la aplicación de un tratamiento adicional para el cáncer, cuando sólo unas pocas células cancerosas permanecen, representa la mejor oportunidad para prevenir que el cáncer retorne. Se están evaluando los agentes biológicos que trabajan de distintas formas para estimular el sistema inmunológico con el fin de prevenir o retardar la recaída. Entre los ejemplos de agentes biológicos que pueden usarse para tratar el cáncer residual mínimo se encuentran las citocinas, vacunas y anticuerpos monoclonales. Con el fin de evaluar estos nuevos enfoques, se encuentra en curso un extenso experimento con la participación de varias instituciones, así como muchos experimentos clínicos pequeños.

Terapia genética: En la actualidad no existen terapias genéticas aprobadas para el tratamiento del cáncer pulmonar. La terapia genética se define como la transferencia de un nuevo material genético dentro de la célula para el beneficio terapéutico. Esto se puede conseguir mediante el reemplazo o la desactivación de un gen disfuncional, o mediante el reemplazo o la adición de un gen funcional dentro de la célula para que funcione con normalidad. La terapia genética se dirige a controlar el crecimiento rápido de las células cancerosas, a controlar el número de muertes por cáncer, o a hacer posible que el sistema inmunológico elimine las células cancerosas. Hoy en día se están realizando algunos estudios de terapia genética en los pacientes con cáncer pulmonar. En caso de tener éxito, estas terapias podrían aplicarse a los pacientes con enfermedades en las etapas más tempranas.

Terapia fotodinámica: El tratamiento fotodinámico se encuentra en experimentación clínica en los pacientes con CPCP extensivo cuyo cáncer causa obstrucción endobranquial. La terapia fotodinámica trabaja mediante el uso de un agente fotosintetizador y luz. El agente fotosintetizador por lo general se compone de una porfirina, la cual es una sustancia que se presenta de forma natural en el organismo y participa en una variedad de procesos biológicos. El agente fotosintetizador se inyecta en las venas del paciente dos horas antes de la cirugía. Durante este tiempo, el agente recolecta, en forma selectiva, las células con crecimiento rápido, como las células del cáncer. Durante la cirugía, el médico aplica cierta luz de onda larga mediante un vástago manual directo en el lugar del cáncer y al tejido circundante. La energía de la luz activa el agente fotosintetizador, causando la producción de una toxina que se acumula en las células del cáncer y las destruye.


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