Cáncer pulmonar reincidente de células pequeñas

Cáncer pulmonar reincidente de células pequeñas

Información general

Cuando el cáncer pulmonar se detecta o retorna después del tratamiento inicial con cirugía, radiación y/ o quimioterapia, se conoce como reincidencia o recaída.

Existe una gran variedad de factores que influyen en la decisión de las pacientes para recibir un tratamiento para el cáncer. El propósito del tratamiento puede ser mejorar los síntomas mediante el control local del cáncer, incrementar las posibilidades de curación de la paciente o prolongar su vida. Los beneficios que se esperan del tratamiento para el cáncer deben sopesarse con cuidado con respecto a sus riesgos potenciales.

A continuación presentamos información general sobre el tratamiento para el cáncer pulmonar reincidente de células pequeñas. Las circunstancias individuales de su situación y los factores de pronóstico de su tipo de cáncer son lo que influye, a fin de cuentas, en la manera en que estos principios generales de tratamiento se aplican a su situación. La información en este sitio web es una ayuda educativa para usted acerca de las opciones de tratamiento y facilita el proceso de toma de decisión, mutuo o compartido, con el médico oncólogo que lo atiende.

La mayoría de los nuevos tratamientos surge de experimentos clínicos, es decir, de estudios que evalúan la efectividad de los nuevos medicamentos o las estrategias de tratamiento. El progreso de los tratamientos más efectivos para el cáncer requiere la evaluación de nuevas e innovadoras terapias en los pacientes con cáncer. La participación en un experimento clínico puede ofrecerle acceso a mejores tratamientos y a posibilitar el avance de los conocimientos existentes en relación con el tratamiento de este cáncer. Los experimentos clínicos están disponibles para la mayoría de los tipos de cáncer. Los pacientes interesados en participar en un experimento clínico deberán evaluar sus riesgos y sus beneficios en conjunto con sus médicos. Para asegurarse de que usted está recibiendo el mejor tratamiento para su cáncer, es importante estar al tanto de las últimas noticias sobre el cáncer, de forma que tenga conocimiento acerca de los nuevos tratamientos y de los resultados de los experimentos clínicos.

A través del tiempo, los pacientes que experimentan una reincidencia del cáncer pulmonar de células pequeñas tienen pocas opciones de tratamiento. Recientemente, muchos medicamentos quimioterapéuticos nuevos han demostrado poseer una habilidad sustancial para eliminar las células del cáncer pulmonar de células pequeñas en los pacientes con cáncer reincidente. El progreso y la exploración de los agentes individuales o múltiples para la quimioterapia como enfoque de tratamiento para los pacientes con reincidencia o recaída del cáncer pulmonar reincidente de células pequeñas, son áreas de investigación activa. En particular, parece promisoria la quimioterapia con el compuesto Camptosar®, con el cual casi el 40% de los pacientes con reincidencia del cáncer pulmonar de células pequeñas que experimenta una disminución del tumor y logra mejorar la supervivencia después del diagnóstico de la reincidencia. Con probabilidad, muchos medicamentos nuevos usados solos o en combinación, pueden producir resultados similares.

Estrategias para mejorar el tratamiento

Aunque se han logrado algunos progresos en el tratamiento del cáncer pulmonar de células pequeñas, se necesita una mejor estrategia de tratamiento, dado que la mayoría de los pacientes aún experimenta reincidencia de la enfermedad. El progreso que se ha logrado en el tratamiento del cáncer pulmonar de células pequeñas es el resultado de mejorar el progreso de múltiples modalidades de tratamiento, y la participación en experimentos clínicos. En el futuro, el progreso en el tratamiento del cáncer pulmonar de células pequeñas se conseguirá de la continua participación en experimentos clínicos apropiados. Existen muchas áreas de exploración activas encaminadas a mejorar el tratamiento del cáncer pulmonar de células pequeñas.

Fase I de los experimentos: En la fase I de los experimentos clínicos se continúa con la evolución y la evaluación de nuevas terapias contra el cáncer. El propósito de la fase I de los experimentos es evaluar los nuevos medicamentos con el fin de determinar la mejor forma de administrarlos y determinar si éstos tienen alguna actividad anticancerígena en los pacientes con células de cáncer pulmonar.

Nuevos regímenes de quimioterapia: El surgimiento de nuevos regímenes de tratamiento con quimioterapia con múltiples medicamentos que incorporan terapias anticancerígenas nuevas o adicionales para usarlas como tratamiento, es un área activa de investigación clínica llevada a cabo en la fase II de los experimentos clínicos.

Terapia biológica: Después del tratamiento del cáncer con quimioterapia, los pacientes con frecuencia logran una remisión completa (desaparición del cáncer). No obstante, muchos pacientes en remisión experimentarán una recaída de su cáncer, debido a que no todas las células cancerosas fueron eliminadas. Los médicos se refieren a ello como un estado de “enfermedad mínima residual”. Muchos médicos consideran que aplicar un tratamiento adicional para el cáncer, cuando sólo unas pocas células cancerosas permanecen, representa la mejor oportunidad para prevenir que el cáncer retorne. Se están evaluando los agentes biológicos que trabajan de distintas formas para estimular el sistema inmunológico con el fin de prevenir o retardar la recaída. Entre los ejemplos de agentes biológicos que pueden usarse para tratar el cáncer mínimo residual se encuentran las citocinas, vacunas y anticuerpos monoclonales. Con el fin de evaluar estos nuevos enfoques, se encuentra en curso un extenso experimento con varias instituciones, así como muchos experimentos clínicos pequeños.

Terapia genética: En la actualidad no existen terapias genéticas aprobadas para el tratamiento del cáncer pulmonar. La terapia genética se define como la transferencia de un nuevo material genético dentro de la célula para el beneficio terapéutico. Esto se puede conseguir mediante el reemplazo o la desactivación de un gen disfuncional, o mediante el reemplazo o la adición de un gen funcional dentro de la célula para que funcione con normalidad. La terapia genética se dirige a controlar el rápido crecimiento de las células cancerosas, a controlar el número de muertes por cáncer, o a hacer posible que el sistema inmunológico elimine las células cancerosas. Hoy en día se están realizando algunos estudios de terapia genética en los pacientes con cáncer pulmonar. En caso de tener éxito, estas terapias podrían aplicarse a los pacientes con enfermedades en las etapas más tempranas.

Atención de apoyo: La atención de apoyo se refiere a los tratamientos diseñados para prevenir y para controlar los efectos secundarios del cáncer y su tratamiento. Los efectos colaterales no sólo causan molestias a los pacientes, sino que pueden obstaculizar la administración óptima de la terapia en las dosis y la periodicidad adecuadas. Para lograr un resultado óptimo del tratamiento y para mejorar la calidad de vida, es imperativo que los efectos secundarios del cáncer y su tratamiento se manejen de forma adecuada. Para obtener mayor información, diríjase a Atención de apoyo.

Terapia fotodinámica: El tratamiento fotodinámico se encuentra en experimentación clínica en los pacientes con CPCP recurrente cuyo cáncer causa obstrucción endobranquial. La terapia fotodinámica trabaja mediante el uso de un agente fotosintetizador y luz. El agente fotosintetizador, por lo general, se compone de una porfirina, la cual es una sustancia que se presenta de forma natural en el organismo involucrada en una variedad de procesos biológicos. El agente fotosintetizador se inyecta en las venas del paciente dos horas antes de la cirugía. Durante este tiempo,
el agente recolecta, en forma selectiva, las células con crecimiento rápido, como las células del cáncer. Durante la cirugía, el médico aplica cierta luz de onda larga mediante un vástago manual directo al lugar del cáncer y al tejido circundante. La energía de la luz activa el agente fotosintetizador, causando la producción de una toxina que se acumula en las células de cáncer y las destruye.


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