Cáncer de tiroides en estadio III

Cáncer de tiroides en estadio III

Perspectiva

El cáncer de tiroides en estadio III es mayor de 4 cm de diámetro y está limitado al tiroides o puede tener extensión mínima fuera de la glándula. Pueden verse afectados los ganglios linfáticos próximos a la tráquea. El cáncer de tiroides en estadio III que se ha extendido a tejido cervical adyacente o a los vasos sanguíneos próximos tiene un peor pronóstico que el cáncer limitado al tiroides. Sin embargo, las metástasis en los ganglios linfáticos no empeoran el pronóstico en pacientes menores de 45 años.

El cáncer de tiroides en estadio III se conoce también como enfermedad localmente avanzada.

Acerca de esta información sobre tratamiento

Lo siguiente es una perspectiva general del tratamiento del cáncer de tiroides en estadio III. El tratamiento del cáncer puede consistir en una combinación de cirugía, tratamiento con yodo radiactivo y radioterapia. La combinación de dos o más de estas técnicas de tratamiento se ha convertido en un planteamiento importante para aumentar la probabilidad de curación y prolongar la supervivencia de los pacientes.

En algunos casos, la participación en un ensayo clínico con nuevos planteamientos para el tratamiento del cáncer tiroideo puede aportar el tratamiento más prometedor. Algunos tratamientos que pueden estar disponibles a través de ensayos clínicos se comentan en la sección titulada Estrategias para mejorar el tratamiento.

Las circunstancias exclusivas de la situación de cada paciente pueden influir en el tratamiento o tratamientos que se utilizan. Los posibles beneficios de la asistencia multimodalidad, de la participación en un ensayo clínico o del tratamiento estándar deben sopesarse cuidadosamente con los posibles riesgos. La información de este sitio web está pensada para ayudar a educar a los pacientes sobre sus opciones de tratamiento y facilitar un proceso de toma de decisiones mutuo o compartido con su médico responsable de tratarle el cáncer.

Tratamiento de combinación para el cáncer de tiroides en estadio III

Los pacientes con cáncer de tiroides localmente avanzado tienen un mayor riesgo de recidiva del cáncer. Típicamente, el cáncer recidiva porque hay pequeñas cantidades de cáncer que se han extendido fuera de la glándula tiroidea y no fueron extirpadas en la cirugía. Estas células cancerosas no pueden detectarse con ninguna de las pruebas disponibles actualmente.

Para ayudar a reducir el riesgo de recidiva del cáncer, los pacientes con cáncer de tiroides en estadio III típicamente reciben una combinación de tratamientos en un intento por eliminar la mayor cantidad posible de cáncer.

Cirugía para el cáncer de tiroides en estadio III

La cirugía para el cáncer de tiroides en estadio III típicamente consiste en extirpar toda la glándula tiroidea – un procedimiento denominado tiroidectomía total – más la extirpación de los ganglios linfáticos afectados. Investigadores italianos han comunicado que incluir la cirugía agresiva en el tratamiento inicial de pacientes con cáncer de tiroides localmente avanzado mejora la supervivencia.

La tiroidectomía total se asocia a un efecto secundario denominado hipoparatiroidismo, que es un nivel bajo de una hormona que normalmente se libera de la tiroides, denominada hormona paratiroidea. La hormona paratiroidea es importante para mantener los niveles de calcio en la sangre. Sin una tiroides funcionante, los niveles de calcio en la sangre se hacen anormalmente bajos, produciendo diversos síntomas que típicamente incluyen debilidad y calambres y hormigueo musculares, quemazón y entumecimiento en las manos. Este problema se denomina hipoparatiroidismo.

Tratamiento con yodo radiactivo

El yodo es una sustancia natural que utiliza la glándula tiroidea para producir hormona tiroidea. La forma radiactiva del yodo la recoge la glándula tiroidea de la misma forma que el yodo no radiactivo. Como la glándula tiroidea es la única parte del cuerpo que utiliza el yodo, la radiación no se concentra en ninguna otra región. El yodo radiactivo que no es captado por las células tiroideas se elimina del cuerpo, fundamentalmente por la orina. Por tanto, es una forma segura y eficaz de estudiar y tratar los problemas tiroideos.

Las investigaciones indican que el tratamiento con yodo radiactivo mejora la supervivencia en pacientes con cáncer tiroideo que se ha extendido a los ganglios linfáticos próximos o a localizaciones distantes del cuerpo.

Estrategias para mejorar el tratamiento del cáncer de tiroides

El desarrollo de tratamientos más eficaces para el cáncer exige que se evalúen terapias nuevas e innovadoras con pacientes con cáncer. Los ensayos clínicos son estudios que evalúan la eficacia de nuevos fármacos o estrategias de tratamiento. El progreso futuro en el tratamiento del cáncer de tiroides en estadio III se producirá por la evaluación continuada de nuevos tratamientos en ensayos clínicos.

Los pacientes pueden conseguir acceso a mejores tratamientos participando en un ensayo clínico. La participación en un ensayo clínico también contribuye al conocimiento por parte de la comunidad del cáncer del tratamiento óptimo y puede conducir a tener mejores tratamientos estándar. Los pacientes que estén interesados en participar en un ensayo clínico deben comentar los riesgos y beneficios de los ensayos clínicos con sus médicos. Entre las áreas de investigación activa dirigidas a mejorar el tratamiento del cáncer de tiroides en estadio III están las siguientes:

Radioterapia después de la cirugía

En la radioterapia se emplean rayos de alta energía para dañar a las células de manera que no puedan crecer y dividirse. Sin la capacidad de reponerse, las células cancerosas mueren. De forma similar a la cirugía, la radioterapia es un tratamiento local empleado para eliminar las células cancerosas en el área en el que se enfocan los rayos, pero no puede matar a las células cancerosas que ya se han extendido por todo el cuerpo.

Radioterapia externa (RTE): La radioterapia convencional que se administra con una máquina que dirige varios rayos de alta energía al área del cáncer se denomina RTE.

Los resultados de un ensayo clínico indican que los pacientes con cáncer de tiroides localmente avanzado tratados con RTE después de la cirugía tienen menor probabilidad de experimentar recidiva del cáncer en o cerca del lugar original del cáncer, lo que se denomina recidiva loco-regional. Cuando los investigadores compararon directamente el tratamiento con y sin RTE, sólo el 8% de los pacientes tratados con RTE experimentaron una recidiva de su cáncer, en comparación con más de la mitad (51%) de los pacientes tratados con cirugía sola. Aproximadamente nueve de cada 10 pacientes tratados con RTE sobrevivieron 10 años o más después del tratamiento, sin que su cáncer progresara en el área tiroidea, en comparación con menos de cuatro de 10 en los pacientes tratados con cirugía sola.

Radioterapia de intensidad modulada (IMRT): La IMRT permite administrar la radiación de forma más precisa con el uso de las siguientes técnicas avanzadas:

  • Estudios tridimensionales del cáncer ayudan a determinar dónde debe dirigirse la radiación.
  • Un dispositivo rotatorio administra la radiación desde todos los puntos alrededor del cáncer, en lugar de desde sólo unos pocos puntos, como ocurre con la radioterapia convencional.
  • Unos dispositivos de bloqueo especiales – llamados hojas – dirigen la radiación lejos de los órganos sensibles y hacia el cáncer.

La IMRT parece reducir la probabilidad de lesión a las estructuras sanas del cuerpo que están próximas al cáncer, mientras que se administran dosis más altas de radiación al cáncer. En el tratamiento del cáncer de tiroides, esto significa que las células sensibles del área del cuello – como las células que tapizan la garganta – pueden evitar los daños por irradiación, reduciendo los efectos secundarios y mejorando la calidad de vida.

Los hallazgos preliminares comunicados por investigadores de Nueva York sugieren que la IMRT es un tratamiento eficaz para casos seleccionados de cáncer de tiroides. Sin embargo, se necesita investigación a largo plazo para confirmar estos hallazgos.  La IMRT podría estar disponible a través de un ensayo clínico.


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