Cáncer de tiroides en estadio IV

Cáncer de tiroides en estadio IV

Perspectiva

El cáncer de tiroides en estadio IV – también llamado enfermedad metastásica – se ha extendido más allá del tiroides a las partes blandas del cuello, los ganglios linfáticos del cuello o localizaciones lejanas del cuerpo. Los pulmones y los huesos son las localizaciones más frecuentes de extensión a distancia. El carcinoma papilar se extiende con más frecuencia a los ganglios linfáticos regionales que a las localizaciones a distancia. El carcinoma folicular tiene más tendencia a invadir los vasos sanguíneos y extenderse a localizaciones a distancia.

El pronóstico de los pacientes con metástasis a distancia es malo.

Acerca de esta información sobre tratamiento

Lo siguiente es una perspectiva general del tratamiento del cáncer de tiroides en estadio IV. El tratamiento del cáncer puede constar de cirugía, tratamiento con yodo radiactivo, radioterapia, quimioterapia o una combinación de estas técnicas de tratamiento. La combinación de dos o más de estas técnicas de tratamiento se ha convertido en un planteamiento importante para aumentar la probabilidad de curación y prolongar la supervivencia de los pacientes.

En algunos casos, la participación en un ensayo clínico con terapias nuevas, innovadoras, puede aportar el tratamiento más prometedor. Algunos tratamientos que pueden estar disponibles a través de ensayos clínicos se comentan en la sección titulada Estrategias para mejorar el tratamiento.

Las circunstancias exclusivas de la situación de cada paciente pueden influir en el tratamiento o tratamientos que se utilizan. Los posibles beneficios de la asistencia multimodalidad, de la participación en un ensayo clínico o del tratamiento estándar deben sopesarse cuidadosamente con los posibles riesgos. La información de este sitio web está pensada para ayudar a educar a los pacientes sobre sus opciones de tratamiento y facilitar un proceso de toma de decisiones mutuo o compartido con su médico responsable de tratarle el cáncer.

Tratamiento de combinación para el cáncer de tiroides en estadio IV

El tratamiento del cáncer de tiroides en estadio IV suele ser una combinación de técnicas de tratamiento que incluye cirugía y tratamiento con yodo radiactivo.

La cirugía para el cáncer de tiroides en estadio IV típicamente consiste en extirpar toda la glándula tiroidea, un procedimiento denominado tiroidectomía total.

La tiroidectomía total se asocia a un efecto secundario denominado hipoparatiroidismo, que es un nivel bajo de una hormona que normalmente se libera de la tiroides, denominada hormona paratiroidea. La hormona paratiroidea es importante para mantener los niveles de calcio en la sangre. Sin una tiroides funcionante, los niveles de calcio en la sangre se hacen anormalmente bajos, produciendo diversos síntomas que típicamente incluyen debilidad y calambres y hormigueo musculares, quemazón y entumecimiento en las manos. Este problema se denomina hipoparatiroidismo. Esta complicación puede reducirse si se deja una pequeña cantidad de tejido tiroideo, un procedimiento que puede conocerse como tiroidectomía casi total.

Tratamiento con yodo radiactivo

El yodo es una sustancia natural que utiliza la glándula tiroidea para producir hormona tiroidea. La forma radiactiva del yodo la recoge la glándula tiroidea de la misma forma que el yodo no radiactivo. Como la glándula tiroidea es la única parte del cuerpo que utiliza el yodo, la radiación no se concentra en ninguna otra región del cuerpo. El yodo radiactivo que no es captado por las células tiroideas se elimina del cuerpo, fundamentalmente por la orina. Por tanto, es una forma segura y eficaz de estudiar y tratar los problemas tiroideos.

Las investigaciones indican que el tratamiento con yodo radiactivo mejora la supervivencia en pacientes con cáncer tiroideo que se ha extendido a los ganglios linfáticos próximos o a localizaciones distantes del cuerpo.

Sin embargo, algunos pacientes con enfermedad metastásica progresiva no captan el yodo en sus células tiroideas. Los tratamientos son más limitados para estos pacientes y pueden beneficiarse de participar en un ensayo clínico que evalúe planteamientos nuevos, innovadores para el tratamiento del cáncer de tiroides.

Estrategias para mejorar el tratamiento del cáncer de tiroides

El desarrollo de tratamientos más eficaces para el cáncer exige que se evalúen terapias nuevas e innovadoras con pacientes con cáncer. Los ensayos clínicos son estudios que evalúan la eficacia de nuevos fármacos o estrategias de tratamiento. El progreso futuro en el tratamiento del cáncer de tiroides en estadios IV se producirá por la evaluación continuada de nuevos tratamientos en ensayos clínicos.

Los pacientes pueden conseguir acceso a mejores tratamientos participando en un ensayo clínico. La participación en un ensayo clínico también contribuye al conocimiento por parte de la comunidad del cáncer del tratamiento óptimo y puede conducir a tener mejores tratamientos estándar. Los pacientes que estén interesados en participar en un ensayo clínico deben comentar los riesgos y beneficios de los ensayos clínicos con sus médicos. Entre las áreas de investigación activa dirigidas a mejorar el tratamiento del cáncer de tiroides en estadio IV están las siguientes:

Radioterapia de intensidad modulada (IMRT): La IMRT permite administrar la radiación de forma más precisa con el uso de las siguientes técnicas avanzadas:

  • Estudios tridimensionales del cáncer ayudan a determinar dónde debe dirigirse la radiación.
  • Un dispositivo rotatorio administra la radiación desde todos los puntos alrededor del cáncer, en lugar de desde sólo unos pocos puntos, como ocurre con la radioterapia convencional.
  • Unos dispositivos de bloqueo especiales – llamados hojas – dirigen la radiación lejos de los órganos sensibles y hacia el cáncer.

La IMRT parece reducir la probabilidad de lesión a las estructuras sanas del cuerpo que están próximas al cáncer, mientras que se administran dosis más altas de radiación al cáncer. En el tratamiento del cáncer de tiroides, esto significa que las células sensibles del área del cuello – como las células que tapizan la garganta – pueden evitar los daños por irradiación, reduciendo los efectos secundarios y mejorando la calidad de vida.

Los hallazgos preliminares comunicados por investigadores de Nueva York sugieren que la IMRT es un tratamiento eficaz para casos seleccionados de cáncer de tiroides. Sin embargo, se necesita investigación a largo plazo para confirmar estos hallazgos. La IMRT podría estar disponible a través de un ensayo clínico.

Quimioterapia: La quimioterapia utiliza fármacos que matan células en división rápida, un rasgo distintivo del cáncer. La quimioterapia del cáncer puede consistir en fármacos únicos o combinaciones de fármacos. Puede administrarse a través de una vena, inyectarse en una cavidad corporal o administrarse por vía oral en forma de pastilla. La quimioterapia es diferente de la cirugía o la radioterapia porque los fármacos que luchan contra el cáncer circulan por la sangre a partes del cuerpo a las que el cáncer puede haberse extendido y pueden matar o eliminar células cancerosas en lugares a gran distancia del cáncer original. Como consecuencia de ello, la quimioterapia se considera un tratamiento sistémico.

Los médicos han observado que la quimioterapia puede ayudar a aliviar los síntomas de cáncer de tiroides avanzado y puede aumentar la supervivencia de algunos pacientes.

Cirugía para extirpar las metástasis: Se ha demostrado que la cirugía para extirpar las metástasis del cáncer de tiroides beneficia a algunos pacientes. En un ensayo clínico, se extirparon las metástasis del cáncer de tiroides del mediastino (área detrás del esternón), el pulmón, el hueso, los riñones y el cerebro de 29 pacientes con cáncer de tiroides avanzado. Todos los pacientes se trataron también con múltiples tratamientos con yodo radiactivo. Se usaron radioterapia externa, quimioterapia y otras medidas para aliviar los síntomas del cáncer.


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