Terapia con radiación para el cáncer del colon

Información general

La terapia con radiación no es una forma común de tratar el cáncer del colon. La terapia con radiación, casi siempre con quimioterapia, se usa en los programas adyuvantes o neoadyuvantes para el tratamiento del cáncer rectal, aunque la quimioterapia sola es más común para el tratamiento adyuvante y neoadyuvante del cáncer del colon. Sin embargo, la terapia con radiación se utiliza con frecuencia para tratar las reincidencias del cáncer del colon. Futuros experimentos clínicos también evaluarán la terapia con radiación como un componente del tratamiento adyuvante o neoadyuvante del cáncer del colon.

Los médicos que se especializan en tratar el cáncer con radiación se conocen como radio-oncólogos. Durante la terapia con radiación se usan rayos X de gran potencia para eliminar las células cancerosas. En las etapas avanzadas del cáncer del colon la terapia con radiación casi siempre se administra en lugar de la cirugía cuando ésta no puede realizarse. La terapia con radiación, por lo general, se administra en combinación con los medicamentos para la quimioterapia (anticancerígenos). Estos medicamentos tienen la capacidad de eliminar las células cancerosas en forma directa y ayuda a la terapia con radiación a ser más efectiva en la eliminación de las mismas.

La terapia con radiación para el cáncer del colon, por lo general, se administra mediante una máquina que dirige los rayos X al organismo (radiación de haz externo). La terapia con radiación de haz externo (EBRT) para el cáncer del colon se administra, por lo regular, a los pacientes ambulatorios 5 días a la semana durante 5 a 6 semanas. La EBRT se inicia con una sesión de planificación o simulación, durante la cual el radio-oncólogo ubica marcas en el cuerpo y toma medidas con el fin de alinear el haz de radiación en posición correcta para cada tratamiento. Después de la sesión de simulación, el paciente empieza un programa de tratamiento diario. Durante el tratamiento, el paciente permanece acostado en una camilla y es tratado con radiación desde múltiples direcciones hacia la pelvis. El radio-oncólogo puede realizar una segunda sesión de planeamiento o simulación hacia el final del tratamiento para enfocar la radiación al área donde es más posible la remanencia de las células cancerosas. Los últimos 3 a 5 días del tratamiento pueden dirigirse a esta área.

Efectos secundarios del tratamiento con radiación

A pesar de que los pacientes no sienten nada mientras reciben el tratamiento con radiación, los efectos de ésta aparecen de forma gradual, con el tiempo. Muchos pacientes sufren de fatiga a medida que el tratamiento avanza. También puede ser común la deposición blanda o la diarrea y la micción puede llegar a ser frecuente o molesta. Algunos pacientes pueden experimentar pérdida del vello púbico o irritación de la piel. Cuando la terapia con radiación se administra con quimioterapia con 5-fluorouracil, la diarrea puede ser más fuerte. En un pequeño porcentaje de pacientes se puede presentar obstrucción o bloqueo del intestino delgado, lo cual requiere de hospitalización y, aún, cirugía abdominal. La terapia con radiación también puede causar cambios crónicos en la función digestiva, teniendo como resultado deposiciones blandas y, cuando es severa, inflamación de la próstata.

Estrategias para mejorar el tratamiento

El progreso logrado en el tratamiento del cáncer del colon es la consecuencia de mejorar la administración de tratamientos con radiación, de las técnicas de cirugía y de la participación en experimentos clínicos. En el futuro, el progreso en los tratamientos del cáncer del colon se conseguirá de la continua participación en experimentos clínicos apropiados. Hoy en día existen muchas áreas de exploración activas para mejorar el tratamiento con radiación del cáncer del colon.

Nuevas modalidades de terapia con radiación: Algunos centros de radio-oncología cuentan con equipos especiales de tratamiento para casos especiales. Para los cánceres tempranos pequeños, un haz de radiación enfocado puede dirigirse en forma directa al cáncer del colon. La terapia con radiación intraoperativa (IORT) se conoce como el tratamiento en una sala de cirugía dotada de un equipo especial donde pequeñas dosis de radiación se administran durante la cirugía. El médico radiólogo puede observar el área tratada en forma directa y desplazar las estructuras normales sensibles, como el intestino delgado, fuera del haz de radiación. Por lo general, la IORT se administra al inicio de la cirugía para los cánceres locales extensos o el cáncer en las etapas II a IV que han reincidido en la pelvis.

En un estudio, 27 pacientes con el cáncer reincidente del colon se trataron con irradiación intraoperativa de haz de electrones. En los pacientes que recibieron este tratamiento, la tasa de supervivencia a 3 años fue del 43% y la tasa de supervivencia a 5 años fue del 21%. No hubo sobrevivientes a 5 años entre los otros 27 pacientes tratados con sólo cirugía.

Últimas técnicas de radiación: La terapia con radiación de haz externo (EBRT) puede administrarse con más precisión a las áreas con cáncer mediante el empleo de una exploración TC especial y un focalizador computarizado. Este sistema se conoce como terapia de radiación tridimensional conformada o 3D-CRT. El empleo del 3D-CRT parece reducir la posibilidad de lesiones a las estructuras próximas del organismo, como la vejiga o el recto. Ya que con el 3D-CRT es posible mejorar el enfoque del área con cáncer, los radio-oncólogos evalúan si las altas dosis de radiación pueden administrarse con seguridad con un mayor potencial de curación del cáncer.

Nuevos aparatos de radiación: La mayoría de las EBRT emplean rayos X de alta potencia para eliminar las células cancerosas. Algunos centros de radio-oncología emplean diferentes tipos de radiación que requieren aparatos especiales para su generación. Estos diferentes tipos de radiación, tales como protones o neutrones, parecen eliminar un mayor número de células cancerosas con la misma dosis de radiación. Se encuentra en evaluación en los experimentos clínicos la terapia con radiación que combina protones o neutrones con los rayos X convencionales.


Tipos de Cancer


Sign up for the CancerConnect newsletter

Sign up for our newsletter and receive the latest news and updates about specific types of cancer.

  Close |  Please don't show me this again

Just another Cancercenter.cc site
Facebook Twitter RSS