Cáncer esofágico en la etapa II

Cáncer esofágico en la etapa II

Información general

Los pacientes con cáncer esofágico en la etapa II presentan un cáncer que penetra o atraviesa la pared muscular del esófago, pero no afecta las estructuras locales cercanas (IIA). Cuando existe un compromiso de ganglios linfáticos regionales con cualquier extensión del cáncer primario, pero sin invasión de las estructuras locales, se denomina cáncer en etapa IIB. El cáncer en la etapa II también se conoce como localmente avanzado.

Existe una gran variedad de factores que influyen en la decisión de los pacientes para recibir un tratamiento para el cáncer. El propósito del tratamiento puede ser mejorar los síntomas mediante el control local del cáncer, incrementar las posibilidades de curación del paciente o prolongar su vida. Los beneficios que se esperan del tratamiento para el cáncer deben sopesarse con cuidado con respecto a sus riesgos potenciales.

A continuación presentamos información general sobre el tratamiento del cáncer esofágico en la etapa II. Las circunstancias individuales de su situación y los factores de pronóstico de su tipo de cáncer son lo que influye, a fin de cuentas, en la manera en que estos principios generales de tratamiento se aplican a su situación. La información en este sitio web es una ayuda educativa para usted acerca de las opciones de tratamiento y facilita el proceso de toma de decisión, mutuo o compartido, con el médico oncólogo que lo atiende.

La mayoría de los nuevos tratamientos surge de experimentos clínicos, es decir, de estudios que evalúan la efectividad de los nuevos medicamentos o las estrategias de tratamiento. El progreso de los tratamientos más efectivos para el cáncer requiere la evaluación de nuevas e innovadoras terapias en los pacientes con cáncer. La participación en un experimento clínico puede ofrecerle acceso a mejores tratamientos y a posibilitar el avance de los conocimientos existentes en relación con el tratamiento de este cáncer. Los experimentos clínicos están disponibles para la mayoría de las etapas del cáncer. Los pacientes interesados en participar en estos experimentos deberán evaluar sus riesgos y sus beneficios en conjunto con sus médicos. Para asegurarse de que usted está recibiendo el mejor tratamiento para su cáncer, es importante estar al tanto de las últimas noticias sobre el cáncer, de forma que tenga conocimiento acerca de los nuevos tratamientos y de los resultados de los experimentos clínicos.

El tratamiento óptimo de los pacientes con cáncer esofágico en la etapa II requiere, con frecuencia, de más de un enfoque terapéutico. Por lo tanto, es importante que los pacientes sean tratados en un centro médico que pueda ofrecer múltiples modalidades de tratamiento incluidos cirujanos, médicos oncólogos, radio- oncólogos, gastroenterólogos y nutricionistas.

Los pacientes con cáncer esofágico en la etapa II se pueden tratar con un intento curativo, empleando una cirugía primaria o un enfoque primario combinado de quimioterapia y de terapia con radiación. Sin embargo, la quimioterapia y la terapia con radiación combinada se reserva, por lo general, para los pacientes que no les es posible, o no desean, someterse a una cirugía mayor. No hay estudios clínicos que comparen de manera directa la combinación de la quimioterapia y la terapia con radiación frente a la cirugía sola para el tratamiento de los pacientes con cáncer esofágico en la etapa II. Sin embargo, La Sociedad Americana de Radiología (American Society of Radiology) publicó unas guías para el tratamiento del cáncer esofágico en las etapas I a la III y, en la actualidad, recomendaron sólo cirugía como el mejor tratamiento para los pacientes con el cáncer esofágico en la etapa II.

Por lo general, los pacientes con cáncer en la etapa IIB con compromiso de ganglios linfáticos, presentan un pronóstico menos favorable que los pacientes con cáncer en la etapa IIA sin compromiso de ganglios linfáticos. La supervivencia de los pacientes con la etapa IIB también se relaciona con el número de ganglios linfáticos comprometidos.

Tratamiento primario con sólo cirugía

Es difícil obtener una información exacta sobre los resultados para los pacientes con cáncer esofágico en la etapa II, debido a que mayoría de los estudios clínicos publicados han combinado los resultados de los pacientes con cáncer en las etapas I a la III. En un estudio grande de 160 pacientes, el promedio de duración de la supervivencia fue de 11 meses después del tratamiento con sólo cirugía. En otro estudio que involucró a 110 pacientes con cáncer de célula escamosa y a 124 con adenocarcinoma, el promedio de supervivencia fue de 16 meses, la tasa de supervivencia a 5 años fue de 20%, y el 6% de los pacientes murió por complicaciones de la cirugía. Los resultados de este experimento muestran que, en general, los pacientes con cáncer en la etapa IIA experimentaron una supervivencia mayor al 20% y los pacientes con cáncer en la etapa IIB experimentaron resultados menos satisfactorios. En un estudio realizado en el Japón, el promedio de supervivencia de 14 pacientes con cáncer esofágico en la etapa II fue de 25 meses después de la cirugía solamente. Para obtener mayor información sobre la cirugía, diríjase a Cirugía y cáncer del esófago.

Terapia neoadyuvante (Tratamiento antes de la cirugía)

La quimioterapia y/ o la terapia con radiación administradas antes de la cirugía, se denomina terapia neoadyuvante. En teoría, esta terapia puede disminuir el tamaño del cáncer facilitando su extirpación con la cirugía. El mayor de los problemas con este enfoque son las tasas altas de mortalidad que se presentan cuando la terapia con radiación y/ o la quimioterapia se administran antes de la cirugía y el retraso de la cirugía para algunos pacientes que no responden a la terapia. En la mayoría de los estudios, la quimioterapia sola, la terapia con radiación sola o la administración de ambas terapias antes de la cirugía no mejoran de manera consistente la supervivencia después de la cirugía en los pacientes con cáncer esofágico en la etapa II. En la actualidad, muchos experimentos clínicos están dirigidos a mejorar los resultados de los pacientes con cáncer esofágico en la etapa II mediante la administración de nuevos regímenes de tratamiento neoadyuvantes que contienen quimioterapia a base de taxano, y/ o terapia con radiación.

En un experimento clínico extenso, se evaluó el tratamiento neoadyuvante en 300 pacientes con cáncer esofágico escamoso en las etapas de la I a II, a quienes se asignó de forma aleatoria para recibir sólo cirugía o quimioterapia más terapia con radiación antes de la cirugía. Se presentaron pocas reincidencias del cáncer en los pacientes tratados con la terapia con radiación y quimioterapia antes de la cirugía. Sin embargo, este beneficio fue contrarrestado por un incremento en las muertes después de la cirugía en los pacientes que recibieron terapia con radiación y quimioterapia. El promedio de supervivencia fue de 1,5 años para ambos grupos. La supervivencia a 3 años fue de casi el 35% para ambos grupos. La presencia de los ganglios linfáticos comprometidos (etapa IIB) se asoció a un resultado deficiente, al igual que la incapacidad de extirpar todo el cáncer con cirugía.

En otro experimento clínico, la quimioterapia con paclitaxel, Paraplatin® y fluorouracil, se administró con la terapia con radiación a 73 pacientes con cáncer esofágico localizado (etapas I a la III). El ochenta y un por ciento de todos los pacientes se sometió a la cirugía y, el 95% de éstos, a una resección completa de todo el cáncer visible. El 54% de los pacientes sometidos a la cirugía presentó una respuesta patológica completa, el 18% presentó cáncer visible sólo bajo el microscopio y el 32% presentó un cáncer residual. La respuesta patológica completa significa que no había células de cáncer presentes en la muestra de cáncer extirpada. Se observó una respuesta clínica completa en 7 de los 14 pacientes que no se sometieron a la cirugía. La supervivencia a un año fue del 69% para todos los pacientes, con el 50% de los pacientes vivos a los dos años. No se presentaron muertes relacionadas con el tratamiento durante la quimioterapia y la terapia con radiación, pero el 10% de los pacientes murió por complicaciones de la cirugía. Estos resultados demostraron que el paclitaxel, el Paraplatin® y el fluorouracil son una combinación de medicamentos muy activa que producen respuestas patológicas y clínicas completas en la mitad de los pacientes. Sin embargo, la tasa de muerte de 10% después de la cirugía es alta y no está claro que la cirugía contribuya a la supervivencia en general.

Con el surgimiento de nuevos regímenes de quimioterapia, continuará la realización de nuevos experimentos clínicos de terapias neoadyuvantes en los pacientes con cáncer del esófago en la etapa II sometidos a la esofagectomía. El objetivo de estos experimentos es crear un régimen efectivo de quimioterapia y de terapia con radiación que no incremente las tasas de mortalidad después de la cirugía, pero que incremente la supervivencia.

Tratamiento neoadyuvante y adyuvante

Los investigadores también han evaluado la combinación de las dosis bajas de quimioterapia neoadyuvante antes de la cirugía, seguida de una quimioterapia adyuvante adicional después de la cirugía. En el más amplio experimento clínico publicado, 440 pacientes con cáncer esofágico en las etapas II a la IV recibieron tratamiento con sólo cirugía o con dosis bajas de quimioterapia neoadyuvante seguido por la cirugía y la quimioterapia adicional. Al año después del tratamiento, la tasa de supervivencia fue de 59% para aquellos que recibieron quimioterapia y de 60% para aquellos que recibieron sólo cirugía; a los dos años, la supervivencia fue de 35 y 37%, respectivamente. En este experimento clínico, la quimioterapia preoperatoria, con una combinación de Platinol® y fluorouracil, no mejoró la supervivencia en general entre los pacientes con cáncer escamoso o adenocarcinoma del esófago frente al tratamiento con sólo cirugía.

Terapia con radiación y quimioterapia como tratamiento primario

Los pacientes con cáncer esofágico en la etapa II que no pueden o no desean someterse a una cirugía pueden tratarse con una combinación de quimioterapia y de terapia con radiación. La quimioterapia consiste en un medicamento anticancerígeno que tiene la capacidad de eliminar las células cancerosas. La quimioterapia y la terapia con radiación pueden actuar en conjunto para incrementar la destrucción de las células cancerosas. El resultado de muchos estudios clínicos que utilizan la quimioterapia y la terapia con radiación al mismo tiempo en los pacientes con cáncer esofágico sugiere que esta estrategia puede mejorar las tasas de remisión y prolongar la supervivencia. Sin embargo, no hay estudios clínicos que comparen de forma directa la combinación de la quimioterapia y la terapia con radiación frente a la cirugía sola para el tratamiento de los pacientes con cáncer esofágico en la etapa II.

En un experimento clínico, los pacientes con cáncer esofágico en la etapa II que recibieron la combinación de la quimioterapia y la terapia con radiación experimentaron una tasa de supervivencia a 5 años del 20% y se presentaron reincidencias locales del cáncer en el 45% de los pacientes. En otro experimento clínico, 129 pacientes con cáncer esofágico en las etapas II y III se seleccionaron en forma aleatoria para recibir sólo terapia con radiación o terapia con radiación y quimioterapia. La mayoría de los pacientes presentaban cáncer de células escamosas y casi el 70% con cáncer del esófago en la etapa II. La quimioterapia consistió de una combinación de Platinol® y fluorouracil. El tratamiento combinado de quimioterapia y terapia con radiación se asoció con una supervivencia a 5 años del 27%, frente al 0% para los pacientes que recibieron sólo terapia con radiación. El número de reincidencias locales y recaídas distantes fueron menores en los pacientes que recibieron terapia combinada, que en los pacientes que recibieron sólo terapia con radiación. El resultado de este experimento indica que la supervivencia de los pacientes en la etapa II que recibieron terapia combinada es ligeramente mejor que el 20% y que la supervivencia de los pacientes con la etapa III que recibieron la quimioterapia combinada, será menos favorable.

Estrategias para mejorar el tratamiento

El progreso que se ha logrado en el tratamiento del cáncer esofágico es el resultado de mejorar la participación de los pacientes en los estudios clínicos. En el futuro, el progreso en el tratamiento del cáncer esofágico se conseguirá de la continua participación en estudios apropiados. Hoy en día existen muchas áreas de exploración activa encaminadas a mejorar el tratamiento del cáncer esofágico.

Atención de apoyo: La atención de apoyo se refiere a los tratamientos diseñados para prevenir y controlar los efectos secundarios del cáncer y su tratamiento. Los efectos colaterales no sólo causan molestias a los pacientes, sino que pueden obstaculizar la administración óptima de la terapia en las dosis y la periodicidad adecuadas. Para lograr un resultado óptimo del tratamiento y para mejorar la calidad de vida, es imperativo que los efectos secundarios del cáncer y su tratamiento se manejen de forma adecuada. Para obtener mayor información, diríjase a Atención de apoyo.

Nuevos regímenes combinados: Muchos medicamentos quimioterapéuticos nuevos, han demostrado que tienen capacidad para eliminar las células cancerosas esofágicas en los pacientes con cáncer avanzado. Las investigaciones actuales están orientadas al surgimiento y la exploración de agentes individuales o múltiples para los regímenes de quimioterapia, incluidos los taxanos, el Gemzar® y otros medicamentos nuevos para la quimioterapia, con o sin radiación, en los pacientes con cáncer en la etapa II.

Nuevos regímenes adyuvantes: La quimioterapia y/ o la terapia con radiación administrada antes de la cirugía, se conoce como terapia neoadyuvante. En teoría, esta terapia puede disminuir el tamaño del cáncer, lo que facilita su extirpación con cirugía. El tratamiento de los pacientes con terapia con radiación, quimioterapia o ambas terapias después de la cirugía no ha demostrado tener un efecto en la supervivencia de los pacientes con cáncer de esófago en la etapa II. El surgimiento de los nuevos regímenes de tratamiento de la quimioterapia con múltiples medicamentos que incorporan terapias nuevas o adicionales, solas en combinación con la terapia con radiación, para usarse como tratamiento contra el cáncer, constituye un área activa de la investigación clínica que se lleva a cabo en la fase II de los experimentos clínicos.

Nuevos regímenes neoadyuvantes (Tratamiento antes de la cirugía): El surgimiento de los nuevos regímenes de tratamiento de la quimioterapia con múltiples medicamentos, que incorpora terapias nuevas o adicionales para usarse como tratamiento contra el cáncer, constituye un área activa de la investigación clínica que se lleva a cabo en la fase II de los experimentos clínicos. La terapia neoadyuvante puede consistir de sólo quimioterapia o de una combinación de terapia con radiación, o de agentes biológicos. La efectividad potencial de la quimioterapia neoadyuvante y de la terapia con radiación, aún se encuentra en estudio en los experimentos clínicos, los cuales primero evalúan nuevos regímenes de combinaciones de quimioterapia.

Tratamientos neoadyuvantes y adyuvantes: A pesar de que los experimentos clínicos iniciales no han mostrado que este enfoque sea superior a la cirugía sola, los investigadores continúan la evaluación de las dosis bajas de la quimioterapia neoadyuvante antes de la cirugía, seguido por una quimioterapia adyuvante adicional después de la cirugía. En un experimento clínico más reciente, 42 pacientes con cáncer esofágico en las etapas II a la IV, se trataron con dosis bajas de quimioterapia neoadyuvante combinada con terapia con radiación. Treinta y nueve de los 42 pacientes se sometieron a una esofagectomía, y sólo un paciente murió por problemas relacionados con la cirugía. Después de la cirugía, se administró quimioterapia adicional con base en paclitaxel. En general, el 51% de los pacientes sobrevivía dos años después del tratamiento y el 91% de los pacientes con respuesta completa, sobrevivió. Este experimento sugiere que disminuir las dosis de quimioterapia neoadyuvante puede disminuir la mortalidad asociada con la cirugía y la adición de la terapia adyuvante con paclitaxel tiene el potencial de mejorar los resultados.

Terapia genética: En la actualidad no existe una terapia genética aprobada para el tratamiento del cáncer esofágico. La terapia genética se define como la transferencia de nuevo material genético dentro de la célula para el beneficio terapéutico, lo cual se puede lograr mediante el reemplazo o la desactivación de un gen disfuncional o mediante el reemplazo o la adición de un gen funcional dentro de la célula para que funcione con normalidad. La terapia genética se dirige a controlar el crecimiento rápido de las células cancerosas, a controlar el número de muertes por cáncer o a hacer posible que el sistema inmunológico elimine las células cancerosas. Se encuentran en curso pocos estudios de terapia genética en los pacientes


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