Cáncer esofágico en la etapa IV

Cáncer esofágico en la etapa IV

Información general

Los pacientes con cáncer esofágico en la etapa IV presentan un cáncer metastásico que se ha diseminado a lugares distantes.

Existe una gran variedad de factores que influyen en la decisión de los pacientes para recibir un tratamiento para el cáncer. El propósito del tratamiento puede ser mejorar los síntomas mediante el control local del cáncer, incrementar las posibilidades de curación del paciente o prolongar su vida. Los beneficios que se esperan del tratamiento para el cáncer deben sopesarse con cuidado con respecto a sus riesgos potenciales.

A continuación presentamos información general sobre el tratamiento del cáncer esofágico en etapa IV. Las circunstancias individuales de su situación y los factores de pronóstico de su tipo de cáncer son lo que influye, a fin de cuentas, en la manera en que estos principios generales de tratamiento se aplican a su situación. La información en este sitio web es una ayuda educativa para usted, acerca de las opciones de tratamiento, y facilita el proceso de toma de decisión, mutuo o compartido, con el médico oncólogo que lo atiende.

La mayoría de los nuevos tratamientos surge de experimentos clínicos, es decir, de estudios que evalúan la efectividad de los nuevos medicamentos o las estrategias de tratamiento. El progreso de los tratamientos más efectivos para el cáncer requiere la evaluación de nuevas e innovadoras terapias en los pacientes con cáncer. La participación en un experimento clínico puede ofrecerle acceso a mejores tratamientos y a posibilitar el avance de los conocimientos existentes en relación con el tratamiento de este cáncer. Los experimentos clínicos están disponibles para la mayoría de las etapas del cáncer. Los pacientes interesados en participar en estos experimentos deberán evaluar sus riesgos y sus beneficios en conjunto con sus médicos. Para asegurarse de que usted está recibiendo el mejor tratamiento para su cáncer, es importante estar al tanto de las últimas noticias sobre el cáncer, de forma que tenga conocimiento acerca de los nuevos tratamientos y de los resultados de los experimentos clínicos.

El tratamiento óptimo de los pacientes con cáncer esofágico en la etapa IV requiere, con frecuencia, de más de un enfoque terapéutico. Por lo tanto, es importante que los pacientes sean tratados en un centro médico que pueda ofrecer múltiples modalidades de tratamiento, incluidos médicos oncólogos, radio oncólogos, cirujanos, gastroenterólogos y nutricionistas.

En la actualidad no hay terapias curativas estándar para el tratamiento del cáncer esofágico en la etapa IV. El síntoma predominante del cáncer esofágico es la disfagia, la cual significa una dificultad para deglutir alimentos y bebidas. Existen tratamientos específicos que se pueden administrar para un beneficio a corto plazo, y para mejorar la nutrición. Hoy en día, los enfoques de tratamiento se dirigen de manera principal al control de los síntomas, y a prolongar la supervivencia de los pacientes. En la actualidad, se utilizan una serie de opciones de tratamiento solos o en combinación, para lograr óptimos resultados.

Cirugía paliativa

Los pacientes con cáncer esofágico en la etapa IV presentan, con frecuencia, una amplia diseminación del cáncer al momento del diagnóstico y no pueden curarse con cirugía. Existe una controversia acerca de qué es mejor para tratar a los pacientes que no pueden someterse a una cirugía con intento curativo. En un estudio clínico, los médicos compararon los resultados de 39 pacientes con cáncer esofágico en la etapa IV que se sometieron a una esofagectomía como paliativo, con los resultados de 49 pacientes con cáncer esofágico en la etapa IV que se sometieron a una extirpación más completa del cáncer. Ambos grupos de pacientes experimentaron mejorías significativas con respecto a la calidad y a la cantidad de la ingestión de alimento, y una reducción en la severidad de los síntomas relacionados con la deglución. Después de 9 meses, los pacientes del grupo paliativo experimentaron más dolor y una calidad de vida menos favorable, pero no hubo diferencias en el sueño, en la actividad en el tiempo libre, y en la puntuación del desempeño cuando se comparó con el otro grupo. Este estudio sugiere que la esofagectomía paliativa alivia los síntomas en la mayoría de los pacientes con cáncer esofágico inoperable. También se podría argumentar que ambos grupos tuvieron una cirugía paliativa, debido a que la mayoría de los pacientes que se sometieron a una cirugía con intento curativo, presentaron una reincidencia rápida del cáncer en el primero o segundo año después de la cirugía. Para obtener mayor información, diríjase a Cirugía y cáncer del esófago.

Quimioterapia

Los medicamentos individuales de quimioterapia como Platinol®, fluorouracil, Mutamycin®, doxorubicina y Ellence®, pueden resultar en remisiones clínicas en los pacientes con cáncer esofágico. A través del tiempo, los regímenes de quimioterapia estándar utilizaron, con frecuencia, Platinol®, flourouracil y Ellence® o Mutamycin®. La tasa de respuesta general para esta combinación de regímenes es de casi 40% y el promedio de supervivencia es de 8 a 10 meses. Estudios recientes indican que los taxanos (paclitaxel y Taxotere®), pueden ser los medicamentos individuales para la quimioterapia más activos para el tratamiento del cáncer esofágico, con presencia de remisiones completas hasta en un 15% de los pacientes. Otros agentes que se encuentran en evaluación o que se han evaluado, incluyen el Camptosar® y Gemzar®. Todos los experimentos clínicos actuales involucran varias combinaciones de medicamentos.

Por ejemplo, en un experimento clínico que se publicó hace poco, 61 pacientes con cáncer esofágico avanzado metastásico o imposible de resecar se trataron con Platinol®, fluorouracil y paclitaxel. Treinta pacientes presentaban adenocarcinoma y 31 cáncer de células escamosas. La tasa de respuesta en general fue de 48% para todos los pacientes; sin embargo, la tasa de respuesta completa fue de 20% para los pacientes con cáncer escamoso y sólo de 3% para los pacientes con adenocarcinoma. El promedio de duración de la respuesta fue de 5,7 meses y el promedio de supervivencia de 10,8 meses. No se presentaron muertes relacionadas con el tratamiento. Este régimen dio como resultado una tasa de respuesta completa de 20% en los pacientes con cáncer de células escamosas, lo cual es más alto que otros regímenes reportados.

El Camptosar® es otro medicamento nuevo para la quimioterapia con una actividad contra los cánceres del tracto gastrointestinal. En un estudio, 35 pacientes con adenocarcinoma metastásico o imposible de resecar o con cáncer esofágico de células escamosas recibieron tratamiento con una combinación de Camptosar® y Platinol®. La mayor respuesta clínica se observó en 20 pacientes (57%) y 2 pacientes experimentaron una desaparición completa del cáncer. Las respuestas se observaron en los pacientes con adenocarcinoma, y en los pacientes con carcinoma de células escamosas. El promedio de duración de la respuesta fue de 4 meses. En 20 pacientes con dificultad para deglutir, el 90% mejoró o resolvió los síntomas. En los pacientes que respondieron, también se observó una mejoría en la calidad de vida, sobre todo por las reducciones de dolor y por la mejoría en su estado emocional. La terapia fue bien tolerada y los efectos secundarios fueron relativamente leves.

En la actualidad, el tratamiento de quimioterapia disponible para la etapa IV del cáncer, tiene como resultado una remisión completa hasta en un 20% de los pacientes, con una supervivencia promedio de 8 a 12 meses. A medida que los medicamentos tan nuevos como los taxanos, Camptosar® y Gemzar®, se incorporan a los regímenes, es posible que se continúe su mejoría.

Otras modalidades de tratamiento

Muchas otras modalidades de tratamiento se utilizan para prolongar la supervivencia y la calidad de vida de los pacientes con cáncer esofágico.

Láser térmico: La coagulación realizada con láser térmico mediante la endoscopia puede proveer un alivio temporal de la disfagia. La ablación láser parece ser la mejor ayuda para el tratamiento del cáncer polipoide que crece en el esófago causando oclusión. El tratamiento con láser es menos efectivo en el cáncer esofágico superior o en los cánceres de la unión gastroesofágica. En un experimento clínico de varios centros, se comparó la terapia láser fotodinámica con la ablación láser térmica como paliativo para los pacientes con cáncer esofágico que experimentaron dificultad en la deglución de alimentos. En general, la terapia láser fotodinámica fue más efectiva que el tratamiento láser térmico.

Tratamiento fotodinámico: La ablación fotodinámica se ha utilizado como paliativo en los pacientes con cáncer esofágico. El tratamiento fotodinámico involucra la inyección de un sensibilizador de luz en una vena que es captado por las células. Se dirige entonces un láser a las células cancerosas. La reacción entre el láser y el sensibilizador de la luz destruye las células. La tasa de respuesta objetiva a un mes con este enfoque ha reportado ser de 32% para los pacientes que recibieron un tratamiento láser fotodinámico, lo cual la compara de manera favorable frente al 20% reportado para los pacientes que recibieron un tratamiento láser térmico.

Dilatación esofágica: Con frecuencia, después de la administración de la quimioterapia, la terapia con radiación, el tratamiento láser o fotodinámico, el área del esófago con cáncer puede estar encogida o disminuida. La disminución del esófago puede deberse al cáncer reincidente, o a la estrechez inducida por el tratamiento, o ambos. Aliviar esta constricción mediante dilatación puede mejorar de forma temporal la deglución. Durante la dilatación esofágica, el médico utiliza una orientación endoscópica u fluoroscópica, para pasar el dilatador flexible (tubo elástico lleno de mercurio) a través de la boca. Aumentando el diámetro del dilatador, llamado candelilla, éste se introduce de forma gradual hasta resolver la dificultad para la deglución. En un estudio clínico, se reportó una tasa de éxito de 92% para la dilatación. La duración del alivio del síntoma después de la dilatación exitosa, varía de días a semanas. El potencial de una perforación es una complicación de la dilatación esofágica, sin embargo, esto se presenta sólo en raras ocasiones. En un estudio extenso con 154 pacientes, se pasaron 3.140 dilatadores antes, durante y después de la terapia con radiación, y solamente se presentaron dos perforaciones.

Stent esofágicos o prótesis: El stent es un tubo rígido que permanece en el esófago para mantenerlo abierto. En tiempo reciente, un estudio clínico evaluó el uso del stent esofágico en un período de 4 años para el manejo de los pacientes con cáncer esofágico inoperable. En un grupo de 160 pacientes con cáncer esofágico, se realizó la implantación exitosa del stent en 159 de ellos. En este estudio, un tubo rígido tradicional se implantó en 84 pacientes, y un stent metálico autoexpandible, en 75 pacientes. Después de implantar el stent, se administró quimioterapia y/ o terapia con radiación a 82 pacientes. Los resultados indicaron que el 11% de los pacientes presentó complicaciones, entre ellas, el desplazamiento del stent, expansión incompleta de éste, perforación del esófago o sangrado. La deglución se mejoró en el 97% de los pacientes. Estos doctores concluyeron que la implantación del stent para mejorar la deglución fue un procedimiento paliativo relativamente seguro. Se prefirieron los stent metálicos autoexpandibles a los stent rígidos para mantener el esófago abierto.

Estrategias para mejorar el tratamiento

El progreso que se ha logrado en el tratamiento del cáncer esofágico es el resultado de mejorar la participación de los médicos y los pacientes en los estudios clínicos. En el futuro, el progreso en el tratamiento del cáncer esofágico se conseguirá de la continua participación en estudios apropiados. Hoy en día existen muchas áreas de exploración activa encaminadas a mejorar el tratamiento del cáncer esofágico.

Atención de apoyo: La atención de apoyo se refiere a los tratamientos diseñados para prevenir y para controlar los efectos secundarios del cáncer y su tratamiento. Estos efectos colaterales no sólo causan molestias a los pacientes, sino que pueden obstaculizar la administración óptima de la terapia en las dosis y la periodicidad adecuadas. Para lograr un resultado óptimo del tratamiento y para mejorar la calidad de vida, es imperativo que los efectos secundarios del cáncer y su tratamiento se manejen de forma adecuada. Para obtener mayor información, diríjase a Atención de apoyo.

Nuevos regímenes de quimioterapia: El surgimiento de los nuevos regímenes de tratamiento de la quimioterapia con múltiples medicamentos, que incorpora terapias nuevas o adicionales para usarse como tratamiento contra el cáncer, constituye un área activa de la investigación clínica que se lleva a cabo en la fase II de los experimentos clínicos. Estos estudios se realizan en los pacientes con cáncer esofágico en la etapa IV o reincidente.

Fase I de los experimentos: En la fase I de los experimentos clínicos, se continúa con la evolución y la evaluación de nuevos medicamentos de quimioterapia u otras terapias anticancerígenas. El propósito de la fase I de los experimentos es evaluar nuevas terapias con el fin de determinar la mejor forma de administrar el medicamento y determinar si éstos presentan alguna actividad anticancerígena en los pacientes con cáncer esofágico. Los pacientes con cáncer esofágico en la etapa IV deben considerar participar en la fase I de los experimentos.

Inhibidores de resistencia a múltiples medicamentos: Al principio del tratamiento, el cáncer esofágico puede ser resistente al medicamento o manifestar resistencia después del tratamiento. Se han probado muchos medicamentos para determinar si sobrepasan o previenen la manifestación de resistencia a los múltiples medicamentos en el cáncer esofágico y otros.

Terapia genética: En la actualidad no existe una terapia genética aprobada para el tratamiento del cáncer esofágico. La terapia genética se define como la transferencia de un nuevo material genético dentro de la célula para el beneficio terapéutico. Esto se puede conseguir mediante el reemplazo o la desactivación de un gen disfuncional, o mediante el reemplazo o la adición de un gen funcional dentro de la célula para que funcione con normalidad. La terapia genética se dirige a controlar el crecimiento rápido de las células cancerosas, a controlar el número de muertes por cáncer, o a hacer posible que el sistema inmunológico elimine las células cancerosas. Se encuentran en curso pocos estudios de terapia genética en los pacientes con cáncer esofágico.


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