Cáncer gástrico reincidente

Cáncer gástrico reincidente

Información general

Los pacientes con reincidencia del cáncer gástrico padecen de un cáncer que ha retornado después del tratamiento inicial. Los pacientes con cáncer gástrico refractario son aquellos que padecen de un cáncer cuya respuesta se ha interrumpido al primer o segundo tratamiento.

Existe una gran variedad de factores que influyen en la decisión de los pacientes para recibir un tratamiento para el cáncer. El propósito del tratamiento puede ser mejorar los síntomas mediante el control local del cáncer, incrementar las posibilidades de curación del paciente o prolongar su vida. Los beneficios potenciales de recibir un tratamiento para el cáncer deben sopesarse con cuidado con respecto a sus riesgos potenciales.

A continuación presentamos información general del tratamiento para el cáncer gástrico reincidente o refractario. Las circunstancias individuales de su situación y los factores de pronóstico de su cáncer, son lo que influye, a fin de cuentas, en la manera en que estos principios generales de tratamiento se aplican a su situación. La información en este sitio web es una ayuda educativa para usted acerca de las opciones de tratamiento y, además, facilita el proceso de toma de decisión, mutuo o compartido, con el médico oncólogo que lo atiende.

La mayoría de los nuevos tratamientos surge de experimentos clínicos, es decir, de estudios que evalúan la efectividad de los nuevos medicamentos o las estrategias de tratamiento. El progreso de los tratamientos más efectivos para el cáncer requiere la evaluación de nuevas e innovadoras terapias en los pacientes con cáncer. La participación en un experimento clínico puede ofrecerle acceso a mejores tratamientos y a posibilitar el avance de los conocimientos existentes en relación con el tratamiento de este cáncer. Los experimentos clínicos están disponibles para la mayoría de las etapas del cáncer. Los pacientes interesados en participar en un experimento clínico deberán evaluar sus riesgos y sus beneficios en conjunto con sus médicos. Para asegurarse de que usted está recibiendo el mejor tratamiento para su cáncer, es importante estar al tanto de las últimas noticias sobre el cáncer, de forma que tenga conocimiento acerca de los nuevos tratamientos y de los resultados de los experimentos clínicos.

Los pacientes que han experimentado una progresión del cáncer gástrico deben tomar conciencia de las pocas opciones de tratamiento que tienen. Sin embargo, ciertos pacientes pueden recibir magníficos beneficios con tratamientos adicionales. Es importante que a los pacientes se les trate en un centro médico que les pueda ofrecer un tratamiento de varias modalidades y que involucre médicos oncólogos, oncólogo radioterapeutas, cirujanos, gastroenterólogos y nutricionistas.

Quimioterapia

La quimioterapia es el principal tratamiento para los pacientes con cáncer residual o con reincidencia de cáncer después de una cirugía. Los agentes para la quimioterapia simple como Platinol®, 5-FU, Mutamycin ®, doxorubicin y Ellence™, se han utilizado para el tratamiento del cáncer gástrico por muchos años. No obstante, estos medicamentos provocaron una respuesta clínica en menos de la mitad de los pacientes con el cáncer gástrico reincidente y casi ninguna respuesta completa a la quimioterapia con un solo agente. La supervivencia de los pacientes que se trataron con la quimioterapia combinada con 5-FU es menor de un año. Recientes experimentos clínicos indican que los nuevos agentes para la quimioterapia como Camptosar®, Gemzar®, Taxotere® y paclitaxel, pueden ser, de forma individual, los más activos para el tratamiento del cáncer gástrico, haciendo que el cáncer desaparezca por completo hasta en un 15% de los pacientes. En la actualidad, se realizan experimentos clínicos que evalúan varias combinaciones de estos nuevos medicamentos en combinación con Platinol® y 5-FU.

Radioterapia con o sin quimioterapia

Los pacientes que experimentan una reincidencia del cáncer después de una cirugía en ocasiones pueden beneficiarse del tratamiento con radioterapia, acompañada o no de quimioterapia. La radioterapia puede ser muy efectiva para controlar, durante un tiempo, los síntomas locales de un cáncer gástrico. En un experimento clínico, 27 pacientes con cáncer gástrico no operable recibieron un tratamiento de quimioterapia y radioterapia simultánea. La tasa de respuesta general fue del 56% incluido un 11% con una respuesta completa. Dos años después del tratamiento, 29% de los pacientes se encontró con vida y sin progresión de su cáncer. De este experimento se concluyó que la combinación de la quimioterapia y la radioterapia presenta una actividad importante para el control local del cáncer gástrico avanzado. Futuros experimentos clínicos continuarán la evaluación de estos nuevos medicamentos para la quimioterapia combinados con la radiación en otros tratamientos regionales locales y sistemáticos.

Ayuda nutricional

La preparación adecuada del paciente antes de cualquier procedimiento quirúrgico es importante para minimizar las complicaciones. Muchos pacientes con cáncer gástrico están desnutridos al momento del diagnóstico. No se ha demostrado que una ayuda nutricional agresiva mejore el tiempo de supervivencia, pero sí que mejora la supervivencia en el período postoperatorio inmediato. La alimentación intravenosa y/ o a través de una sonda naso-gástrica puede mejorar la nutrición antes de una cirugía.

Estrategias para mejorar el tratamiento

El progreso que se ha logrado en los tratamientos del cáncer gástrico es la consecuencia del empleo de múltiples modalidades de tratamientos y por la mayor participación de los pacientes y los médicos en los experimentos clínicos. En el futuro, el progreso en el tratamiento del cáncer gástrico se conseguirá de la continua participación en experimentos clínicos apropiados. Hoy en día hay muchas áreas de exploración activa dirigidas a mejorar los tratamientos del cáncer gástrico.

Atención de apoyo: La atención de apoyo se refiere a los tratamientos diseñados para prevenir y controlar los efectos secundarios del cáncer y su tratamiento. Los efectos colaterales no sólo causan molestias a los pacientes, sino que pueden obstaculizar la administración óptima de la terapia en las dosis y la periodicidad adecuadas. Para lograr un resultado óptimo del tratamiento y para mejorar la calidad de vida, es imperativo que los efectos colaterales del cáncer y su tratamiento se manejen de forma adecuada. Para obtener mayor información, diríjase a Atención de apoyo.

Nuevos regímenes de quimioterapia

El surgimiento de nuevos regímenes de tratamiento con quimioterapia con múltiples medicamentos es un área activa de la investigación clínica efectuada en la fase II de los experimentos clínicos, en los pacientes con el cáncer gástrico en la etapa IV o reincidente. Estos regímenes incorporan terapias nuevas o adicionales y se usan como tratamiento contra el cáncer.

Múltiples inhibidores de la resistencia a los medicamentos: El cáncer gástrico puede ser resistente al medicamento al inicio del tratamiento o manifestar resistencia después de éste. Muchos medicamentos se encuentran en evaluación para determinar si superan o previenen la manifestación de resistencia a los múltiples medicamentos en el cáncer gástrico y en otros cánceres.

Fase I de los experimentos con quimioterapia: En la fase I de los experimentos clínicos se continúa con el progreso y la evaluación de los nuevos medicamentos para la quimioterapia. El propósito de la fase I de los experimentos es evaluar los nuevos medicamentos para determinar la mejor forma de su administración y si éstos tienen alguna actividad anticancerosa en los pacientes con el cáncer gástrico. Esta
fase de los experimentos, por lo general, se realiza en los pacientes con el cáncer reincidente o refractario.

Terapia genética: En la actualidad no existe una terapia genética aprobada para el tratamiento del cáncer gástrico. La terapia genética se define como la transferencia de un nuevo material genético dentro de la célula para el beneficio terapéutico. Esto se puede conseguir mediante el reemplazo o la desactivación de un gen disfuncional, o por el reemplazo o la adición de un gen funcional dentro de la célula para que funcione de manera normal. La terapia genética se dirige al control del rápido crecimiento de las células cancerosas, al control del número de muertes por el cáncer o a hacer posible que el sistema inmunológico elimine las células cancerosas. En estos momentos, se están realizando algunos estudios de terapia genética en pacientes con cáncer gástrico refractario. En caso de tener éxito, estas terapias podrían aplicarse a los pacientes con el cáncer en las etapas más tempranas.


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