Cáncer renal en la etapa II

Cáncer renal en la etapa II

Información general

Los pacientes con cáncer de células renales en la etapa II padecen de un cáncer inicial que es mayor de 7 centímetros (cerca de 3 pulgadas), el cual se limita al riñón y no se ha diseminado a los ganglios linfáticos o a lugares distantes.

Existe una gran variedad de factores que influyen en la decisión de los pacientes para recibir un tratamiento para el cáncer. El propósito del tratamiento puede ser mejorar los síntomas mediante el control local del cáncer, incrementar las posibilidades de curación del paciente o prolongar su vida. Los beneficios que se esperan del tratamiento para el cáncer deben sopesarse con cuidado con respecto a sus riesgos potenciales.

A continuación presentamos información general sobre el tratamiento para el cáncer de células renales en la etapa II. Las circunstancias individuales de su situación y los factores de pronóstico de su tipo de cáncer son lo que influye, a fin de cuentas, en la manera en que estos principios generales de tratamiento se aplican a su situación. La información en este sitio web es una ayuda educativa para usted acerca de las opciones de tratamiento y facilita el proceso de toma de decisión, mutuo o compartido, con el médico oncólogo que lo atiende.

La mayoría de los nuevos tratamientos surge de experimentos clínicos, es decir, de estudios que evalúan la efectividad de los nuevos medicamentos o las estrategias de tratamiento. El progreso de los tratamientos más efectivos para el cáncer requiere la evaluación de nuevas e innovadoras terapias en los pacientes con cáncer. La participación en un experimento clínico puede ofrecerle acceso a mejores tratamientos y a posibilitar el avance de los conocimientos existentes en relación con el tratamiento de este cáncer. Los experimentos clínicos están disponibles para la mayoría de las etapas del cáncer. Los pacientes interesados en participar en estos experimentos deberán evaluar sus riesgos y sus beneficios en conjunto con sus médicos. Para asegurarse de que usted está recibiendo el mejor tratamiento para su cáncer, es importante estar al tanto de las últimas noticias sobre el cáncer, de forma que tenga conocimiento acerca de los nuevos tratamientos y de los resultados de los experimentos clínicos.

Los pacientes con cáncer de células renales en la etapa II se curan con una extirpación quirúrgica del cáncer. La nefrectomía es un procedimiento que involucra la extirpación total o parcial de los riñones. La nefrectomía radical involucra la extirpación de todo el riñón, la glándula suprarrenal adjunta y el tejido graso que rodea el riñón. Según el tamaño del cáncer, la función del segundo riñón y la preferencia del cirujano y del paciente, el tratamiento estándar para el cáncer de células renales en la etapa II es una nefrectomía parcial o total. La nefrectomía radical es el tratamiento más común y se asocia con una tasa de curación de 65 a 70%. Las complicaciones quirúrgicas se presentan en el 3% de los pacientes. La mayor causa de fallo en el tratamiento es por la exhibición de metástasis del cáncer de células renales. Para obtener mayor información, diríjase a Tratamiento quirúrgico del cáncer renal.

La nefrectomía parcial (cirugía conservadora de nefronas) es un procedimiento que involucra la extirpación de sólo la parte del riñón involucrada con el cáncer y el límite del tejido normal del riñón que rodea el cáncer. La nefrectomía parcial se recomienda a menudo cuando el cáncer afecta ambos riñones, en los pacientes con un solo riñón o en los pacientes con deficiencia renal, los cuales no podrían tolerar la pérdida de todo un riñón. La nefrectomía parcial se evaluó primero en los pacientes con estas características y demostró unos resultados de tratamientos similares a los de la nefrectomía radical en los pacientes con cánceres menores (4 centímetros de tamaño o menos). Para los cánceres mayores, de 4 a 7 centímetros, puede existir una tasa mayor de reincidencia local del cáncer con nefrectomía parcial, en comparación con la radical.

En la actualidad, es muy probable que los pacientes con cánceres entre 4 y 7 centímetros deban someterse a una nefrectomía radical si el segundo riñón está normal, a no ser que estén participando en un experimento clínico. Con este tratamiento quirúrgico, el paciente debe obtener, al menos, resultados a largo plazo. A través de la historia, el beneficio de la nefrectomía parcial en los pacientes con el otro riñón normal ha sido teórico, ya que no había un estudio que documentara el mejor funcionamiento a largo plazo de los pacientes sometidos a una nefrectomía parcial en comparación con una radical. Sin embargo, un pequeño estudio de la Mayo Clinic señaló que la nefrectomía parcial es igual de efectiva que la radical, sin mayores efectos secundarios.

Regímenes de tratamientos adyuvantes

Las áreas del cáncer que no se puede detectar fuera del riñón se conocen como micrometástasis. La presencia de estas micrometástasis causa la recaída del cáncer después del tratamiento con cirugía. Por lo tanto, se necesita de un tratamiento efectivo para limpiar al organismo de las micrometástasis con el fin de mejorar las tasas de curación logradas con la extirpación quirúrgica del cáncer. En la actualidad, se encuentran en evaluación aproximaciones de tratamientos adyuvantes, como los modificadores biológicos y las vacunas.

Alfa interferón: El interferón es una sustancia producida de forma natural en el organismo para estimular al sistema inmunológico. El alfa interferón es un compuesto producido en el laboratorio que simula la estructura y la acción del interferón natural. El uso del interferón produce resultados prometedores en algunos tipos del cáncer estimulando al sistema inmunológico a reconocer y a eliminar a las células cancerosas. Sin embargo, el interferón usado sólo como tratamiento adyuvante para el cáncer de células renales aún es controversial, ya que los efectos secundarios pueden ser severos y no se han establecido conclusiones definitivas sobre si mejoran la supervivencia después del tratamiento.

Algunos experimentos clínicos sugieren que el alfa interferón puede ser beneficioso. En tiempo reciente, investigadores de Italia llevaron a cabo un experimento clínico para evaluar la efectividad del alfa interferón adyuvante en el tratamiento del cáncer de células renales. Los pacientes en este experimento padecían de cáncer de células renales en las etapas II ó III. Todos los pacientes se trataron con cirugía para extirpar sus cánceres y luego recibieron o un tratamiento adyuvante con alfa interferón o ningún tratamiento adicional (grupo de control). Más de la mitad de los pacientes que recibieron terapia adyuvante exhibió síntomas de toxicidad atribuidos al alfa interferón, incluyendo síntomas gripales, complicaciones hematológicas (sangre) y complicaciones asociadas al hígado. Casi 5 años después del tratamiento, 51 de los 123 pacientes tratados con alfa interferón experimentaron reincidencia del cáncer, en comparación con sólo 38 de los 124 pacientes del grupo de control. Aún más, 37 pacientes del grupo de alfa interferón murieron de cáncer de células renales, en comparación con 33 del grupo de control. Los resultados de este estudio demuestran que el tratamiento adyuvante con alfa interferón no parece aportar beneficios a los pacientes con el cáncer de células renales en las etapas II y III y, en realidad, puede causar efectos adversos.

Estrategias para mejorar el tratamiento

El progreso que se ha logrado en el tratamiento del cáncer renal es el resultado de mejorar las técnicas quirúrgicas, del surgimiento de tratamientos adyuvantes con quimioterapia y la participación en experimentos clínicos. En el futuro, el progreso en el
tratamiento del cáncer renal se conseguirá de la continua participación en experimentos clínicos apropiados. Hoy en día existen muchas áreas de exploración activa encaminadas a mejorar el tratamiento del cáncer renal en la etapa II.

Atención de apoyo: La atención de apoyo se refiere a los tratamientos diseñados para prevenir y controlar los efectos secundarios del cáncer y su tratamiento. Los efectos colaterales no sólo causan molestias a los pacientes, sino que pueden obstaculizar la administración óptima de la terapia en las dosis y la periodicidad adecuadas. Para lograr un resultado óptimo del tratamiento y para mejorar la calidad de vida, es imperativo que los efectos secundarios del cáncer y su tratamiento se manejen de forma adecuada. Para obtener mayor información, diríjase a Atención de apoyo.

Cirugía conservadora de nefronas (nefrectomía parcial): El único aspecto sobresaliente con respecto al tratamiento quirúrgico del cáncer de células renales en la etapa II se relaciona con la extensión de la cirugía que se requiere para curar el mayor número de pacientes con preservación de la función renal. Investigaciones recientes indican que la nefrectomía parcial es igual de efectiva a la radical, sin mayores efectos secundarios. Según el más reciente seguimiento de los pacientes tratados en Mayo Clinic entre 1996 y 1999, el 79% de los pacientes sometidos a la nefrectomía parcial no tuvo cáncer, en comparación con el 77% de los sometidos a la nefrectomía radical. Aún más, la incidencia de fallas renales fue sólo del 11% en el grupo de pacientes sometidos a la nefrectomía parcial, en comparación con el 22% del grupo sometido a la nefrectomía radical. Estos resultados sugieren que la nefrectomía parcial es tan beneficiosa como la radical y reduce las posibilidades de fallas renales.

Nefrectomía laparoscópica: La nefrectomía radical laparoscópica es un nuevo tipo de cirugía que es menos extensa e invasiva que la nefrectomía radical típica. Durante la nefrectomía laparoscópica , el cirujano realiza incisiones pequeñas de un centímetro en el abdomen y en las áreas colaterales. Luego, el cirujano inserta, a través de la incisión, un tubo muy pequeño que sostiene una cámara de vídeo para crear una imagen real del interior del organismo del paciente. Esta imagen se proyecta en forma continua en la pantalla de un televisor, de manera que el cirujano pueda realizar toda la cirugía visualizando la pantalla. Al final, la incisión a través de la cual el riñón es extirpado se ensancha para permitir el paso de éste con un contacto mínimo.

Investigadores han evaluado los resultados de 100 pacientes con cáncer de células renales quienes fueron tratados con cirugía laparoscópica en la Fundación Clínica de Cleveland ( Cleveland Clinic Foundation) desde agosto de 1997. Estos pacientes estaban en las etapas T1-T3a con cánceres de un tamaño promedio de 5,2 centímetros. El promedio de tiempo de la cirugía fue de 2,8 horas y el promedio de hospitalización de 1,6 días. Sólo hubo complicaciones significativas en tres pacientes y no hubo muertes durante la cirugía. No se detectó el cáncer en el margen externo de ninguna de las muestras quirúrgicas. Tampoco se presentaron reincidencias locales y sólo hubo una muerte por diseminación distante del cáncer en un promedio de 16 meses después de la cirugía. En respuesta a estos resultados, los médicos de la Fundación Clínica de Cleveland han adoptado la nefrectomía laparoscópica como la atención estándar para los pacientes con una etapa temprana del cáncer en las células renales. Como este procedimiento es efectivo y bien tolerado, los pacientes quienes de otra manera serían excluidos para someterse a una nefrectomía radical, pueden ahora recibir un tratamiento óptimo.

Regímenes de tratamientos adyuvantes: Las áreas del cáncer indetectable fuera del riñón se conocen como micrometástasis. La presencia de estas micrometástasis causa la recaída del cáncer después del tratamiento con cirugía. Por lo tanto, se necesita de un tratamiento efectivo para limpiar al organismo de las micrometástasis con el fin de mejorar las tasas de curación logradas con la extirpación quirúrgica del cáncer. En la actualidad, se encuentran en evaluación aproximaciones de tratamientos adyuvantes, como los modificadores biológicos y las vacunas.

Terapia de modificadores biológicos: Los modificadores de respuesta biológica son sustancias que se presentan de forma natural o sintetizadas que dirigen, facilitan o mejoran las defensas inmunológicas normales del organismo. El objetivo de la terapia biológica es producir un ataque con mediación inmunológica a las células cancerosas. Estos modificadores de respuesta biológica incluyen los interferones, las interleucinas, las vacunas y los anticuerpos monoclonales. En un intento por mejorar las tasas de supervivencia, éstos y otros agentes se prueban en estudios clínicos.

Proleukin® es un modificador de respuesta biológica aprobado para el tratamiento del cáncer avanzado de células renales. Experimentos clínicos señalan que el Proleukin® mejora la supervivencia en los pacientes con este cáncer. Experimentos clínicos evalúan el uso del tratamiento con Proleukin® en los pacientes con las etapas tempranas del cáncer en células renales.

Vacunas: Las vacunas son substancias (antígenos) que, de forma específica, estimulan al sistema inmunológico a reaccionar y a eliminar a las células cancerosas. Las vacunas se producen a partir de una variedad de substancias que casi siempre incluyen las células cancerosas extirpadas del paciente. Entre las dificultades en la preparación de las vacunas está el que las células cancerosas de los pacientes deben procesarse rápido después de la cirugía. Por consiguiente, los pacientes y sus cirujanos deben prepararse con anticipación para asegurarse de que las células cancerosas extirpadas puedan manejarse con propiedad para la preparación de la vacuna.

Las vacunas apenas comienzan a evaluarse en varios cánceres para observar si éstas producen respuestas a los cánceres existentes y para ver si previenen o si retardan la reincidencia de la enfermedad después del tratamiento. En un estudio, se incubaron células dendríticas con células de carcinoma renal y una KLH adyuvante. Cuando estas células se le inyectaron a los pacientes, se pudo detectar una inmunidad específica. En centros de cáncer seleccionados se están empezando a realizar experimentos clínicos con vacunas para los pacientes con el cáncer de células renales.


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