Seminoma reincidente/refractario

Información general

Los pacientes pueden presentar una reincidencia del cáncer después de la terapia inicial o ser refractarios a la quimioterapia luego del tratamiento. Los resultados para los pacientes con cáncer reincidente dependen de la extensión de la enfermedad antes de la terapia y del intervalo de tiempo desde el tratamiento primario. Es posible curar a muchos de los pacientes con cáncer reincidente.

Existe una gran variedad de factores que influyen en la decisión de los pacientes para recibir un tratamiento para el cáncer. El propósito del tratamiento puede ser mejorar los síntomas mediante el control local del cáncer, incrementar las posibilidades de curación del paciente o prolongar su vida. Los beneficios que se esperan del tratamiento para el cáncer deben sopesarse con cuidado con respecto a sus riesgos.

A continuación presentamos información general sobre el tratamiento para el seminoma testicular reincidente y/ o refractario. Las circunstancias individuales de su situación y los factores de pronóstico de su cáncer son lo que influye, a fin de cuentas, en la manera en que estos principios generales de tratamiento se aplican a su situación. La información en este sitio web es una ayuda educativa para usted acerca de las opciones de tratamiento y facilita el proceso de toma de decisión, mutuo o compartido, con el médico oncólogo que lo atiende.

La mayoría de los nuevos tratamientos surge de experimentos clínicos, es decir, de estudios que evalúan la efectividad de los nuevos medicamentos o las estrategias de tratamiento. El progreso de los tratamientos más efectivos para el cáncer requiere la evaluación de nuevas e innovadoras terapias en los pacientes con cáncer. La participación en un experimento clínico puede ofrecerle acceso a mejores tratamientos y a posibilitar el avance de los conocimientos existentes en relación con el tratamiento de este cáncer. Los experimentos clínicos están disponibles para la mayoría de las etapas del cáncer. Los pacientes interesados en participar en estos experimentos deberán evaluar sus riesgos y sus beneficios en conjunto con sus médicos. Para asegurarse de que usted está recibiendo el mejor tratamiento para su cáncer, es importante estar al tanto de las últimas noticias sobre el cáncer, de forma que tenga conocimiento acerca de los nuevos tratamientos y de los resultados de los experimentos clínicos.

Pacientes con cáncer reincidente después de la cirugía o de la terapia con radiación

Los pacientes que experimentan una reincidencia del cáncer después del tratamiento con orquidectomiá y/ o con terapia con radiación, se tratan, por lo general, con quimioterapia. La combinación más frecuente de quimioterapia administrada incluye bleomicina, etopósido y Platinol® (BEP), para 3 ciclos o etopósido y Platinol® (EP), para 4 ciclos en los pacientes con pronósticos buenos. Más del 90% de los pacientes que recaen después de la cirugía o de la terapia con radiación se cura con la quimioterapia.

Tratamiento de pacientes que fallaron en la quimioterapia inicial

Los pacientes que no respondieron a la quimioterapia con base en Platinol®, requieren de un tratamiento con un régimen distinto de la quimioterapia. Los regímenes de quimioterapia disponibles en la actualidad pueden inducir una remisión completa a largo plazo de cerca del 25% de los pacientes con cáncer que persiste o recurre después del tratamiento inicial con base en Platinol®. Los pacientes que experimentaron una respuesta completa al tratamiento inicial con quimioterapia y los pacientes sin la enfermedad muy extensa al momento de la reincidencia, tienen resultados más favorables.

Las dosis altas de quimioterapia apoyada con trasplante autólogo de células madre, han sido exitosas en la producción de remisiones completas a largo plazo en los pacientes con cáncer testicular refractario. Las dosis altas de quimioterapia (HDC, por sus siglas en inglés) eliminan más células cancerosas que las dosis bajas de quimioterapia convencional. No obstante, el HDC también elimina las células normales, sobre todo a las células madre que producen células sanguíneas en la médula ósea. Éstas son células inmaduras producidas en la médula ósea que posteriormente se transforman en glóbulos rojos, que proveen oxígeno a los tejidos; en glóbulos blancos, que luchan contra la infección; o en plaquetas, que ayudan en la coagulación de la sangre. La estrategia de tratamiento utilizando el trasplante de células madre es un intento por restaurar la producción de células madre que producen células sanguíneas después de que la HDC las ha reducido a niveles peligrosamente bajos. Cuando las células madre se acercan a los niveles peligrosamente bajos por la HDC, pueden presentarse complicaciones como anemia, infección y hemorragias. Por lo tanto, es imperativo restaurar los niveles de células madre tan rápido como sea posible. El trasplante autólogo de células madre involucra la recolección de las células madre del paciente antes del tratamiento con quimioterapia. Estas células madre se congelan y se reinyectan luego al paciente después del tratamiento para “rescatar” la médula ósea.

En un extenso estudio clínico con la participación de 150 pacientes, se evaluaron las dosis altas de quimioterapia con Platinol®, etopósido e Ifex®. La posibilidad de supervivencia sin reincidencia del cáncer después del tratamiento fue de 29%, la cual puede ser mayor que la esperada con dosis de terapia convencional sin apoyo de células madre.

En un experimento clínico reciente, investigadores evaluaron la estrategia de tratamiento que utilizó dos dosis secuenciales de dosis altas de quimioterapia seguido por un trasplante autólogo de células madre como terapia inicial después de la reincidencia. Tres años después de este tratamiento, casi el 60% de estos pacientes no presentó cáncer. Ningún paciente murió por complicaciones relacionadas con el tratamiento con dosis altas.

Estrategias para mejorar el tratamiento

El progreso que se ha logrado en el tratamiento del cáncer testicular es el resultado de mejorar la administración de tratamientos con quimioterapia y la radiación en los pacientes con etapas más avanzadas del cáncer, y la participación en experimentos clínicos. En el futuro, el progreso en el tratamiento del cáncer testicular se conseguirá de la continua participación en experimentos clínicos apropiados. Hoy en día existen muchas áreas de exploración activa encaminadas a mejorar el tratamiento del cáncer testicular reincidente/ refractario.

Atención de apoyo: La atención de apoyo se refiere a los tratamientos diseñados para prevenir y para controlar los efectos secundarios del cáncer y su tratamiento. Estos efectos colaterales no sólo causan molestias a los pacientes, sino que pueden obstaculizar la administración óptima de la terapia en las dosis y la periodicidad adecuadas. Para lograr un resultado óptimo del tratamiento y para mejorar la calidad de vida, es imperativo que los efectos secundarios del cáncer y su tratamiento se manejen de forma adecuada. Para obtener mayor información, diríjase a Atención de apoyo.

Nuevos regímenes de quimioterapia: El surgimiento de los nuevos regímenes de tratamiento de quimioterapia con múltiples medicamentos, que incorporan terapias nuevas o adicionales para usarse como tratamiento contra el cáncer, constituye un área activa de la investigación clínica que se lleva a cabo en la fase II de los experimentos clínicos.

Dosis altas de quimioterapia con apoyo de células madre: Se están evaluando diferentes regímenes con dosis altas de quimioterapia en los pacientes con cáncer refractario. También existen experimentos de administración secuencial de más de un régimen de dosis altas.

Fase I de los experimentos: Continúa la evolución y la evaluación de nuevos agentes quimioterapéuticos en la fase I de los experimentos clínicos. El propósito es evaluar los nuevos medicamentos con el fin de determinar la mejor forma de administrarlos y determinar si éstos presentan alguna actividad anticancerígena en los pacientes.


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