Sin seminoma reincidente/refractario

Información general

Los pacientes pueden experimentar una reincidencia del cáncer después de la terapia inicial y/ o llegar a ser refractario a la quimioterapia después del tratamiento. Los resultados para los pacientes con cáncer reincidente dependen de la extensión de la enfermedad antes de la terapia y el intervalo entre el tratamiento primario y la reincidencia. Muchos pacientes con reincidencia del cáncer pueden curarse.

Existe una gran variedad de factores que influyen en la decisión de los pacientes para recibir un tratamiento para el cáncer. El propósito del tratamiento puede ser mejorar los síntomas mediante el control local del cáncer, incrementar las posibilidades de curación del paciente o prolongar su vida. Los beneficios que se esperan del tratamiento para el cáncer deben sopesarse con cuidado con respecto a sus riesgos.

A continuación presentamos información general sobre el tratamiento para el cáncer testicular sin seminoma reincidente y/ o refractario. Las circunstancias individuales de su situación y los factores de pronóstico de su tipo de cáncer son lo que influye, a fin de cuentas, en la manera en que estos principios generales de tratamiento se aplican a su situación. La información en este sitio web es una ayuda educativa para usted acerca de las opciones de tratamiento y facilita el proceso de toma de decisión, mutuo o compartido, con el médico oncólogo que lo atiende.

La mayoría de los nuevos tratamientos surge de experimentos clínicos, es decir, de estudios que evalúan la efectividad de los nuevos medicamentos o las estrategias de tratamiento. El progreso de los tratamientos más efectivos para el cáncer requiere la evaluación de nuevas e innovadoras terapias en los pacientes con cáncer. La participación en un experimento clínico puede ofrecerle acceso a mejores tratamientos y a posibilitar el avance de los conocimientos existentes en relación con el tratamiento de este cáncer. Los experimentos clínicos están disponibles para la mayoría de las etapas del cáncer. Los pacientes interesados en participar en estos experimentos deberán evaluar sus riesgos y sus beneficios en conjunto con sus médicos. Para asegurarse de que usted está recibiendo el mejor tratamiento para su cáncer, es importante estar al tanto de las últimas noticias sobre el cáncer, de forma que tenga conocimiento acerca de los nuevos tratamientos y de los resultados de los experimentos clínicos.

Pacientes con cáncer reincidente después de la cirugía o terapia con radiación

Los pacientes que experimentan una reincidencia del cáncer después del tratamiento con orquidectomía y/ o con terapia con radiación pueden tratarse, por lo general, con quimioterapia. La administración de la combinación de quimioterapia más frecuente incluye bleomicina, etopósido y Platinol® (BEP), para 3 ciclos o etopósido y Platinol® (EP), para 4 ciclos en los pacientes con pronósticos buenos. Más del 90% de los pacientes que recaen después de la cirugía y/ o de la terapia con radiación, parece curarse con una quimioterapia con base en Platinol®.

Tratamiento de pacientes que fallaron en la quimioterapia inicial

Los pacientes cuyo cáncer progresó después de la quimioterapia con base en Platinol®, requieren de un tratamiento con un régimen distinto de quimioterapia. Los regímenes de quimioterapia disponibles en la actualidad pueden inducir una remisión completa a largo plazo de cerca del 25% de los pacientes con cáncer que persiste o recurre después del tratamiento inicial con base en Platinol®. Los pacientes que experimentaron una respuesta completa al tratamiento inicial con quimioterapia y los pacientes sin la enfermedad muy extensa al momento de la reincidencia, tienen resultados más favorables.

Los pacientes que son refractarios a la quimioterapia con base en Platinol®, presentan un pronóstico especialmente deficiente. Muchos agentes quimioterapéuticos se han evaluado en los tratamientos intensivos o en los pacientes refractarios al Platinol®. Doxorubicina, Ellence®, Navelbine®, Hycamtin®, o los agentes biológicos como suramina y ácido retinoico, no han demostrado una actividad importante en los pacientes refractarios al Platinol®. Sin embargo, el paclitaxel ha mostrado una tasa de respuesta de cerca del 21% con una respuesta completa en pocos pacientes. En la actualidad, hay experimentos clínicos que están evaluando el paclitaxel combinado con otros agentes. El Gemzar® también muestra una actividad anticancerígena en los pretratamientos intensivos y en los pacientes refractarios con células de cáncer germinales, y constituye una opción paliativa razonable.

Las dosis altas de quimioterapia apoyada con trasplante autólogo de células madre, han sido exitosas en la producción de remisiones completas en los pacientes con cáncer refractario. Las dosis altas de quimioterapia (HDC, por sus siglas en inglés), eliminan más células cancerosas que las dosis bajas de quimioterapia convencional. No obstante, el HDC también elimina a las células normales, en especial, a las células madre que producen células sanguíneas en la médula ósea. Éstas son células inmaduras producidas en la médula ósea que posteriormente se transforman en glóbulos rojos, que proveen oxígeno a los tejidos; en glóbulos blancos, que luchan contra la infección; o en plaquetas, que ayudan en la coagulación de la sangre. La estrategia de tratamiento utilizando el trasplante de células madre, es un intento por restaurar la producción de células madre que producen células sanguíneas después de que la HDC las ha reducido a niveles peligrosamente bajos. Cuando las células madre se acercan a niveles peligrosamente bajos por la HDC, pueden presentarse complicaciones como anemia, infecciones y hemorragias. Por lo tanto, es imperativo restaurar los niveles de células madre tan rápido como sea posible. El trasplante autólogo de células madre involucra la recolección de células madre del paciente antes del tratamiento con quimioterapia. Estas células madre se congelan y entonces se reinyectan al paciente después del tratamiento para “rescatar” la médula ósea.

En un experimento clínico reciente, los investigadores evaluaron una estrategia novedosa de tratamiento con dos dosis secuenciales de HDC y de trasplante autólogo de células madre en los pacientes con cáncer testicular reincidente. Todos estos pacientes se trataron con HDC y con trasplante autólogo de células madre como terapia inicial después de la reincidencia. Tres años después de este tratamiento, casi el 60% de estos pacientes no presentó cáncer.

En otro extenso estudio clínico se evaluaron las dosis altas de Platinol®, etopósido e Ifex®. La posibilidad de supervivencia sin reincidencia del cáncer fue del 29%, la cual pudo ser mayor que la esperada con dosis de terapia convencional sin apoyo de células madre.

Estrategias para mejorar el tratamiento

El progreso que se ha logrado en el tratamiento del cáncer testicular es el resultado de mejorar la administración de quimioterapia y tratamientos con radiación en los pacientes con las etapas más avanzadas del cáncer, y la participación en experimentos clínicos. En el futuro, el progreso en el tratamiento del cáncer testicular se conseguirá de la continua participación en experimentos clínicos apropiados. Hoy en día existen muchas áreas de exploración activa encaminadas a mejorar el tratamiento del cáncer testicular en recaída/ refractario.

Atención de apoyo: La atención de apoyo se refiere a los tratamientos diseñados para prevenir y para controlar los efectos secundarios del cáncer y su tratamiento. Estos efectos no sólo causan molestias a los pacientes, sino que pueden obstaculizar la administración óptima de la terapia en las dosis y la periodicidad adecuadas. Para lograr un resultado óptimo del tratamiento y para mejorar la calidad de vida, es imperativo que los efectos colaterales del cáncer y su tratamiento se manejen de forma adecuada. Para obtener mayor información, diríjase a Atención de apoyo.

Nuevos regímenes de quimioterapia: El surgimiento de los nuevos regímenes de tratamiento de la quimioterapia con múltiples medicamentos, que incorporan terapias nuevas o adicionales para usarse como tratamiento contra el cáncer, constituye un área activa de la investigación clínica que se lleva a cabo en la fase II de los experimentos clínicos.

Dosis altas de quimioterapia con apoyo de células madre: Se están evaluando diferentes regímenes con dosis altas de quimioterapia en los pacientes con el cáncer refractario. También existen experimentos de administración secuencial de más de un régimen de dosis altas.

Fase I de los experimentos: Continúa la evolución y la evaluación de nuevos agentes quimioterapéuticos en la fase I de los experimentos clínicos. El propósito es evaluar los nuevos medicamentos con el fin de determinar la mejor forma de administrarlos y determinar si éstos presentan alguna actividad


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