Cáncer uterino en la etapa II

Cáncer uterino en la etapa II

Información general

El cáncer uterino en la etapa II involucra la parte principal del útero y el cuello uterino. La etapa IIA involucra el útero y el revestimiento del cuello uterino. La etapa IIB involucra el útero y se extiende hacia capas profundas del cuello uterino.

Existe una gran variedad de factores que influyen en la decisión de las pacientes para recibir un tratamiento para el cáncer. El propósito del tratamiento puede ser mejorar los síntomas mediante el control local del cáncer, incrementar las posibilidades de curación de la paciente o prolongar su vida. Los beneficios que se esperan del tratamiento para el cáncer deben sopesarse con cuidado con respecto a sus riesgos potenciales.

A continuación presentamos información general sobre el tratamiento para el cáncer uterino en la etapa II. Las circunstancias individuales de su situación y los factores de pronóstico de su tipo de cáncer son lo que influye, a fin de cuentas, en la manera en que estos principios generales de tratamiento se aplican a su situación. La información en este sitio web es una ayuda educativa para usted acerca de las opciones de tratamiento y facilita el proceso de toma de decisión, mutuo o compartido, con el médico oncólogo que la atiende.

La mayoría de los nuevos tratamientos surge de experimentos clínicos, es decir, de estudios que evalúan la efectividad de los nuevos medicamentos o las estrategias de tratamiento. El progreso de los tratamientos más efectivos para el cáncer requiere la evaluación de nuevas e innovadoras terapias en las pacientes con cáncer. La participación en un experimento clínico puede ofrecerle acceso a mejores tratamientos y a posibilitar el avance de los conocimientos existentes en relación con el tratamiento de este cáncer. Los experimentos clínicos están disponibles para la mayoría de los tipos de cáncer. Las pacientes interesadas en participar en un experimento clínico deberán evaluar sus riesgos y sus beneficios en conjunto con sus médicos. Para asegurarse de que usted está recibiendo el mejor tratamiento para su cáncer, es importante estar al tanto de las últimas noticias sobre el cáncer, de forma que tenga conocimiento acerca de los nuevos tratamientos y de los resultados de los experimentos clínicos.

Para un tratamiento óptimo de las pacientes con cáncer uterino en la etapa II, a menudo se requiere más de un enfoque terapéutico. Por lo tanto, es importante que las pacientes reciban su tratamiento en un centro que pueda ofrecerles múltiples modalidades de tratamiento, incluidas la ginecología, la oncología y la radio-oncología.

Cirugía

La mayoría de las mujeres con cáncer uterino en la etapa II recibe tratamiento con cirugía y terapia con radiación. La cirugía consiste en una histerectomía (extirpación del útero y cuello uterino), y salpingooforectomía bilateral (extirpación de ambos ovarios), y extirpación de los ganglios linfáticos pélvicos con biopsia, o extirpación de los para-aórticos. La cirugía puede utilizarse para algunas pacientes con el cáncer en la etapa IIA; sin embargo, se ofrecerá una terapia adyuvante con radiación a casi todas las pacientes con el cáncer en la etapa IIA y a todas las pacientes con la etapa IIB.

Luego del tratamiento quirúrgico estándar para el cáncer uterino en la etapa II, del 20 al 40% de las pacientes experimentará una reincidencia del cáncer. Esto se debe a que algunas pacientes con el cáncer en la etapa II tienen células cancerosas microscópicas conocidas como micrometástasis diseminadas fuera del útero que no fueron extirpadas con la cirugía. Estas células cancerosas por lo general no pueden detectarse con ninguno de los exámenes disponibles en la actualidad. La presencia de las micrometástasis causa una recaída después de la cirugía como único tratamiento. Después de la cirugía, algunas pacientes pueden beneficiarse de un tratamiento adicional (terapia adyuvante), para disminuir el riesgo de reincidencia del cáncer. Luego de un tratamiento sólo con cirugía, existe un crecimiento progresivo en la reincidencia del cáncer local y distante en las pacientes con el cáncer bien, moderado y escasamente diferenciado. Para obtener mayor información acerca de la cirugía, diríjase a Cirugía y cáncer uterino.

Terapia adyuvante

La terapia adyuvante es la administración del tratamiento para el cáncer luego del tratamiento local con cirugía y puede incluir quimioterapia, terapia con radiación, terapia hormonal y/ o terapia biológica. El objetivo de la terapia adyuvante con radiación consiste en la eliminación de las células cancerosas que no se extirparon con la cirugía para lograr la curación máxima posible con el mínimo de efectos secundarios. A diferencia de la quimioterapia, la terapia con radiación se considera un tratamiento local. La eliminación de las células cancerosas sólo se logra en el área donde se administra la radiación en el organismo. Si estas células existen fuera del campo de radiación, ésta no las eliminará. La terapia con radiación puede administrarse de dos maneras. Puede ser de forma externa a través de un acelerador lineal (terapia con radiación de haz externo), o de forma interna, mediante el implante de isótopos radiactivos dentro del cáncer (braquiterapia). Según reportes, sana del 60 al 80% de las pacientes que reciben tratamiento del cáncer uterino en la etapa II con cirugía seguida de braquiterapia adyuvante y de terapia con radiación de haz externo. La radiación postoperatoria consiste en la radiación de haz externo en la pelvis, en la braquiterapia, o en ambas.

A pesar de la terapia adyuvante con radiación, del 20 al 40% de las pacientes experimentará reincidencia del cáncer. Ésta se presenta fuera de la pelvis en el 25% de los casos, por lo general, cuando hay un cáncer que se encuentra en la profundidad del útero, y cuando tiene un cáncer que no se encuentra bien diferenciado. Es posible que se requiera de tratamiento adicional con terapia hormonal sistémica y/ o con quimioterapia, además de la terapia con radiación en el 25% de lo casos en que no recibió tratamiento fuera de la pelvis.

Terapia neoadyuvante con radiación

La terapia neoadyuvante es el tratamiento que se administra luego de la cirugía y es un tratamiento aceptado en las mujeres con el cáncer uterino en la etapa IIB, aunque existe poca información publicada sobre los resultados de este enfoque de tratamiento. El objetivo de la terapia neoadyuvante es la reducción de la extensión del cáncer antes de la cirugía con la esperanza de que este enfoque permita que el cirujano extirpe la totalidad del cáncer. Se usan varias combinaciones de la terapia con radiación dentro de la cavidad (ubicación de isótopos radiactivos en la parte superior de la vagina), y de haz externo como tratamiento del cáncer uterino en la etapa II antes de la cirugía.

Estrategias para mejorar el tratamiento

El progreso que se ha logrado en el tratamiento del cáncer uterino en la etapa II es el resultado del surgimiento de varias modalidades de tratamiento, y la participación de los médicos y las pacientes en experimentos clínicos. En el futuro, el progreso del tratamiento del cáncer del útero en la etapa II se conseguirá de la continua participación en experimentos clínicos apropiados. Hoy en día existen muchas áreas de exploración activa encaminadas a mejorar el tratamiento del cáncer uterino.

Atención de apoyo: La atención de apoyo se refiere a los tratamientos diseñados para prevenir y para controlar los efectos secundarios del cáncer y su tratamiento. Estos efectos colaterales no sólo causan molestias a las pacientes, sino que pueden obstaculizar la administración óptima de la terapia en las dosis y la periodicidad adecuadas. Para lograr un resultado óptimo del trata
miento y para mejorar la calidad de vida, es imperativo que los efectos colaterales del cáncer y su tratamiento se manejen de forma adecuada. Para obtener mayor información, diríjase a Atención de apoyo.

Quimioterapia adyuvante: Debido a que las pacientes que se trataron con cirugía y con radiación exhiben la reincidencia del cáncer fuera de la pelvis, la terapia adyuvante que llegue y elimine estas células cancerosas puede mejorar el tratamiento. No existen estudios comparativos significativos sobre la quimioterapia adyuvante en la prevención de la reincidencia en las pacientes con el cáncer uterino en la etapa II. Las pacientes con el cáncer avanzado del útero responden a los agentes hormonales y a varias combinaciones de quimioterapia, incluidos los medicamentos como doxorubicina, Platinol®, y paclitaxel. Se encuentra en evaluación en experimentos clínicos la combinación de medicamentos Platinol® y paclitaxel, o doxorubicina y Platinol®, como terapia adyuvante única o en combinación con radiación.

Terapia adyuvante hormonal: Desde hace tiempo se han utilizado los agentes progesterónicos en el tratamiento del cáncer avanzado o reincidente del útero debido a que algunas células cancerosas responden al tratamiento. Los cánceres bien diferenciados responden mejor a estos agentes progesterónicos que los cánceres no diferenciados. Los agentes progesterónicos también se han evaluado luego de la cirugía, sin documentación de una mejoría en la supervivencia.

La combinación de un agente progesterónico (megestrol), y tamoxifen (un antiestrógeno), puede ser un mejor tratamiento que utilizar sólo megestrol como tratamiento del cáncer uterino. En un estudio que realizó el Grupo de Ginecología Oncológica ( Gynecology Oncology Group), 61 pacientes con cáncer endometrial avanzado o reincidente del útero, recibieron un tratamiento con megestrol y tamoxifen. La tasa de respuesta completa fue de 21% y la parcial de 5,4%. La supervivencia total fue de 14 meses. Se presentó una toxicidad moderada y no hubo muertes a causa del tratamiento. Se encuentra en evaluación en experimentos clínicos la eficacia del megestrol y el tamixofen administrados solos o en combinación con la quimioterapia, la cirugía o la terapia con radiación.

Mejoría en la clasificación por las etapas: La diseminación no detectada del cáncer puede conducir a un tratamiento deficiente del cáncer uterino. El análisis de las células que flotan libres en el peritoneo (pelvis) constituye un método para detectar la diseminación del cáncer y se realiza mediante la inyección de una solución salina en el abdomen que permite que se mezcle bien y luego se retire para examinarse bajo el microscopio. Sin embargo, no se distinguen las células normales de las cancerosas cuando se utiliza este método.

Los anticuerpos monoclonales son proteínas que pueden localizar a las células cancerosas y unirse a ellas, de forma tal que el patólogo puede distinguir mejor las células normales de las cancerosas. El uso de estos anticuerpos para distinguir las células cancerosas en el peritoneo puede mejorar la precisión de la clasificación por la etapas y ayudar en la identificación de las pacientes que requieren de un tratamiento más agresivo.

Terapia genética: En la actualidad no existe una terapia genética aprobada para el tratamiento del cáncer del útero. La terapia genética se define como la transferencia de un nuevo material genético dentro de la célula para el beneficio terapéutico. Esto se puede conseguir mediante el reemplazo o la desactivación de un gen disfuncional, o mediante el reemplazo o la adición de un gen funcional dentro de la célula para que funcione con normalidad. La terapia genética se encamina a controlar el rápido crecimiento de las células cancerosas, a controlar el número de muertes por cáncer, o a hacer posible que el sistema inmunológico elimine las células cancerosas. Hoy en día se realizan estudios de terapia genética en las pacientes con el cáncer avanzado o reincidente del útero.


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