Cáncer uterino reincidente

Cáncer uterino reincidente

Información general

El cáncer reincidente del útero es un cáncer que se vuelve a presentar luego de un tratamiento primario.

Existe una gran variedad de factores que influyen en la decisión de las pacientes para recibir un tratamiento para el cáncer. El propósito del tratamiento puede ser mejorar los síntomas mediante el control local del cáncer, incrementar las posibilidades de curación de la paciente o prolongar su vida. Los beneficios que se esperan del tratamiento para el cáncer deben sopesarse con cuidado con respecto a sus riesgos potenciales.

A continuación presentamos información general sobre el tratamiento para el cáncer cervical reincidente. Las circunstancias individuales de su situación y los factores del pronóstico de su cáncer son lo que influye, a fin de cuentas, en la manera en que estos principios generales de tratamiento se aplican a su situación. La información en este sitio web es una ayuda educativa para usted acerca de las opciones de tratamiento y facilita el proceso de toma de decisión, mutuo o compartido, con el médico oncólogo que la atiende.

La mayoría de los nuevos tratamientos surge de experimentos clínicos, es decir, de estudios que evalúan la efectividad de los nuevos medicamentos o las estrategias de tratamiento. El progreso de los tratamientos más efectivos para el cáncer requiere la evaluación de nuevas e innovadoras terapias en los pacientes con cáncer. La participación en un experimento clínico puede ofrecerle acceso a mejores tratamientos y a posibilitar el avance de los conocimientos existentes en relación con el tratamiento de este cáncer. Los experimentos clínicos están disponibles para la mayoría de los tipos de cáncer. Los pacientes interesados en participar en un experimento clínico deberán evaluar sus riesgos y sus beneficios en conjunto con sus médicos. Para asegurarse de que usted está recibiendo el mejor tratamiento para su cáncer, es importante estar al tanto de las últimas noticias sobre el cáncer, de forma que tenga conocimiento acerca de los nuevos tratamientos y de los resultados de los experimentos clínicos.

En la mayoría de las mujeres, el cáncer reincidente del útero es incurable con las terapias estándar disponibles en la actualidad. Cuando la reincidencia se presenta luego de un tratamiento primario con cirugía sola, la curación todavía es posible con otra cirugía y/ o con la terapia con radiación, pero no es posible la extirpación total del cáncer en la mayoría de las pacientes. El tratamiento del cáncer reincidente del útero se decide de acuerdo al sitio del cáncer metastásico y los síntomas relacionados con la diseminación del cáncer. El objetivo del tratamiento para esta clase de cáncer consiste en la reducción de los síntomas y la prolongación de la vida.

Mujeres con cáncer en una etapa temprana que fracasaron en el tratamiento con sólo cirugía

Con frecuencia, es posible que las mujeres con el cáncer en la etapa I ó IIB, y con una reincidencia luego de un tratamiento con sólo cirugía, puedan curarse con otra cirugía acompañada de la terapia con radiación. Esta terapia se administra en la forma de braquiterapia (ubicación de un isótopo radioactivo cerca del cáncer), y de radioterapia de haz externo. Es común que esta terapia sea exitosa, pues las pacientes con el cáncer en las etapas I y IIB que se trataron al inicio con la cirugía sola se someten a exámenes de seguimiento frecuentes, lo que permite la detección temprana de la reincidencia cuando ésta es curable. La terapia con radiación consistente se utiliza con frecuencia en una combinación de braquiterapia y de radioterapia de haz externo en el tratamiento de las pacientes con enfermedad pélvica voluminosa. La terapia con radiación puede disminuir los síntomas y mejorar el período de supervivencia en las pacientes con el cáncer inoperable del útero.

Pacientes que no sanan con la cirugía y la terapia con radiación

Por lo general, no es posible el tratamiento adicional de la terapia con radiación en las mujeres con una reincidencia luego de un tratamiento inicial con radiación. Sin embargo, algunas mujeres en quienes falló el tratamiento que sólo incluía braquiterapia, podrían tratarse con radioterapia de haz externo si se presenta una reincidencia en la pelvis lejana al sitio de implantación del isótopo. Para obtener mayor información, diríjase a Terapia con radiación y cáncer del útero.

Terapia primaria hormonal

El tratamiento hormonal del cáncer con receptores de estrógeno o progesterona, puede demorar la progresión del cáncer y prolongar la supervivencia, en especial, en las pacientes con áreas pequeñas de cáncer que no involucran el pulmón o el hígado. Los estrógenos y la progesterona son hormonas femeninas que en su gran mayoría las producen los ovarios y se encuentran en circulación en el torrente sanguíneo. Muchos órganos del organismo están compuestos de células que responden o son reguladas por la exposición a estas hormonas. Las células del seno, del útero y de otros órganos femeninos cuentan con receptores de estrógeno y progesterona y cuando se exponen a estas hormonas, se estimulan y crecen. Cuando las células que poseen estos receptores se tornan cancerosas, su crecimiento puede incrementarse por la exposición a estas hormonas femeninas.

La base de la terapia hormonal como tratamiento para el cáncer del útero consiste en bloquear o evitar que las células cancerosas se expongan a las hormonas estrógeno y progesterona. La extirpación de los ovarios, principales órganos responsables de la producción de estas hormonas, constituye un enfoque efectivo para la eliminación de la producción hormonal y se usa en varios países. Otro enfoque consiste en usar los medicamentos que logran un efecto similar sin extirpar los ovarios.

Desde hace tiempo se han utilizado los agentes progesterónicos en el tratamiento del cáncer avanzado o reincidente del útero debido a la presencia de receptores para estos agentes en las células cancerosas. Los cánceres bien diferenciados responden mejor a estos agentes progesterónicos, que los cánceres no diferenciados. Entre estos agentes se encuentran la hidroxiprogesterona, medroxiprogesterona y megestrol. Estos agentes producen una desaparición completa o parcial del cáncer en un 20 a un 29% de las mujeres con el cáncer avanzado o reincidente del útero. La combinación de un agente progesterónico (megestrol) y tamoxifen (un antiestrógeno) puede ser un tratamiento mejor que el uso de sólo megestrol. En un estudio que realizó el Grupo de Ginecología Oncológica ( Gynecology Oncology Group), 61 pacientes con el cáncer avanzado o reincidente del útero recibieron un tratamiento con megestrol y tamoxifen. La tasa de respuesta completa fue de 21% y la parcial de 5,4%. La supervivencia promedio fue de 14 meses. Se presentó una toxicidad moderada y no hubo muertes a causa del tratamiento. El 50% de las pacientes que respondió, mantuvo la respuesta durante un promedio de 20 meses. En general, se observó que las mujeres más jóvenes respondieron mejor al tratamiento. De estos hallazgos los investigadores concluyeron que la combinación de megestrol y tamoxifen parece poseer un efecto activo en el tratamiento de los cánceres endometriales avanzados y reincidentes.

Quimioterapia

La quimioterapia consiste en el uso de químicos (medicamentos o medicinas), para eliminar las células cancerosas. Se han creado numerosos medicamentos con este propósito y la mayoría lesionan el ADN de las células. Cuando esto sucede, las células no pueden crecer o sobrevivir. El éxito de la quimioterapia depende de que la sensibilidad a los químicos de las células cancerosas sea, al menos, mayor que la de las células normales. Puesto que las células de la médula ó
sea, el tracto intestinal, la piel y los folículos pilosos, también son muy sensibles a estos químicos, es común la lesión a estos órganos como efecto secundario de la quimioterapia (por ejemplo, ulceración de la boca, diarrea, erupciones y pérdida del cabello).

La doxorubicina fue el tratamiento estándar de quimioterapia para las mujeres con el cáncer avanzado o reincidente del útero durante más de una década. Cuando se administraba como agente único, reducía el área del cáncer en un 25% en las mujeres con esta clase de cáncer. Ahora se administra en combinación con otros agentes quimioterapéuticos. Cuando se comparó la doxorubicina administrada sola frente a su combinación con Platinol® en mujeres con cáncer del útero, mostró que la combinación redujo el área del cáncer a un 45% de ellas y la doxorubicina sola al 27% de ese grupo. Por lo tanto, la doxorubicina y el Platinol® se convirtieron en la combinación de medicamentos estándar en el tratamiento de las mujeres con el cáncer avanzado o reincidente del útero.

Hace poco, el Grupo de Ginecología Oncológica comparó el régimen de tratamiento estándar de doxorubicina y Platinol® con el de doxorubicna y paclitaxel. En este estudio, se seleccionaron de manera aleatoria 314 mujeres con cáncer avanzado o recurrente del útero para recibir doxorubicina combinada con Platinol® o con paclitaxel. Este último se administró con Neupogen para apresurar la recuperación del conteo sanguíneo. Los efectos secundarios fueron similares en los dos tratamientos. La tasa de respuesta luego de la doxorubicina y el Platinol®, fue del 40%, y el 15% de éstas, fue completa. La tasa de respuesta luego de la doxorubicina y el paclitaxel fue del 43%, y el 17% de éstas fue completa. Se requiere un seguimiento más prolongado para determinar si el tratamiento prolongó la supervivencia.

La quimioterapia y la terapia hormonal

La quimioterapia y la terapia hormonal evitan el crecimiento de las células cancerosas mediante diferentes métodos. La combinación de estas dos clases de terapia puede reducir más el crecimiento de estas células que la administración de cualquiera de los dos tratamientos por separado. En Grecia, investigadores evaluaron la combinación de cuatro medicamentos: Paraplatin®, metotrexato, fluorouracilo y medroxiprogesterona, en 23 pacientes con el cáncer avanzado o reincidente del útero. Ninguna de ellas había recibido tratamiento previo de quimioterapia o de terapia hormonal y 10 habían recibido terapia con radiación. Se observaron respuestas en el 74% de las mujeres, con dos remisiones completas de larga duración. La duración promedio de la respuesta fue de más de 10 meses y el promedio de supervivencia de más de 16 meses. Se administró este régimen a las pacientes ambulatorias con buena tolerancia. Estos médicos concluyeron que este régimen producía un efecto activo en las mujeres con el cáncer avanzado o reincidente del útero.

Estrategias para mejorar el tratamiento

El progreso que se ha logrado en los tratamientos del cáncer reincidente del útero es el resultado de mejores tratamientos hormonales, de la quimioterapia, y de la participación de los pacientes y los médicos en experimentos clínicos. En el futuro, el progreso en los tratamientos del cáncer reincidente del útero se conseguirá de la continua participación en estudios apropiados. Hoy en día hay muchas áreas de exploración activa dirigidas a mejorar el tratamiento del cáncer reincidente del útero.

Atención de apoyo: La atención de apoyo se refiere a los tratamientos diseñados para prevenir y para controlar los efectos secundarios del cáncer y su tratamiento. Los efectos colaterales no sólo causan molestias a las pacientes, sino que pueden obstaculizar la administración óptima de la terapia en las dosis y la periodicidad adecuadas. Para lograr un resultado óptimo del tratamiento y para mejorar la calidad de vida, es imperativo que los efectos colaterales del cáncer y su tratamiento se manejen de forma adecuada. Para obtener mayor información, diríjase a Atención de apoyo.

Nuevos agentes hormonales: Los investigadores continúan diseñando nuevos agentes que aprovechan la sensibilidad hormonal de algunos cánceres del útero. El agente SERM LY353381 se une al receptor del estrógeno, y ha mostrado que puede evitar el crecimiento del cáncer del útero. Se evaluó el nuevo agente SERM LY353381 en 35 mujeres con el cáncer del útero sensible a la progesterona. En la mayoría de las pacientes de este estudio, la cirugía y la terapia con radiación falló como tratamientos del cáncer. El 22% de las pacientes experimentó la desaparición parcial del cáncer luego del tratamiento. Los efectos secundarios principales fueron oleadas de calor, hinchazón y sudoración. La importancia de este estudio reside en que se encuentra disponible para evaluación adicional un nuevo agente hormonal con un mecanismo de acción diferente en las pacientes con el cáncer avanzado o reincidente del útero.

Nuevos regímenes de quimioterapia: El surgimiento de los nuevos regímenes de tratamiento de la quimioterapia con múltiples medicamentos, que incorpora terapias nuevas o adicionales para usarse como tratamiento contra el cáncer, constituye un área activa de la investigación clínica que se lleva a cabo en la fase II de los experimentos clínicos. Estos estudios se realizan en los pacientes con el cáncer del útero en la etapa IV o reincidente. En la actualidad, se encuentra en evaluación la combinación de los medicamentos Platinol® e Hycamtin®.

Experimentos Fase I: La evolución y la evaluación de nuevos medicamentos para la quimioterapia, continúa en curso en los experimentos fase I. Su propósito es evaluar nuevos medicamentos para determinar la mejor manera de administración y determinar si poseen alguna actividad anticancerígena en los pacientes con el cáncer del útero.

Terapia genética: En la actualidad no existe una terapia genética aprobada para el tratamiento del cáncer del útero. La terapia genética se define como la transferencia de un nuevo material genético dentro de la célula para el beneficio terapéutico. Esto se puede conseguir mediante el reemplazo o la desactivación de un gen disfuncional, o mediante el reemplazo o la adición de un gen funcional dentro de la célula para que funcione con normalidad. La terapia genética se encamina a controlar el rápido crecimiento de las células cancerosas, a controlar el número de muertes por cáncer o a hacer posible que el sistema inmunológico elimine las células cancerosas. Hoy en día se están realizando estudios de terapia genética en los pacientes con el cáncer reincidente del útero.


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