Melanoma reincidente

Melanoma reincidente

Información general

Los pacientes con melanoma metastásico reincidente o refractario se pueden dividir en dos grupos: los pacientes que no tuvieron éxito con la terapia sistémica inicial (quimioterapia y/ o terapia biológica) y experimentaron progresión o reincidencia después de la respuesta inicial al tratamiento y los pacientes que presentaron reincidencias locales (piel y/ o ganglios linfáticos regionales) después de la cirugía inicial o cirugía y terapia adyuvante.

Existe una gran variedad de factores que influyen en la decisión de los pacientes para recibir un tratamiento para el cáncer. El propósito del tratamiento puede ser mejorar los síntomas mediante el control local del cáncer, incrementar las posibilidades de curación del paciente o prolongar su vida. Los beneficios que se esperan del tratamiento para el cáncer deben sopesarse con cuidado con respecto a sus riesgos potenciales.

A continuación presentamos información general sobre el tratamiento del melanoma refractario o reincidente. Las circunstancias individuales de su situación y los factores de pronóstico de su tipo de cáncer son lo que influye, a fin de cuentas, en la manera en que estos principios generales de tratamiento se aplican a su situación. La información en este sitio web es una ayuda educativa para usted acerca de las opciones de tratamiento y facilita el proceso de toma de decisión, mutuo o compartido, con el médico oncólogo que lo atiende.

La mayoría de los nuevos tratamientos surge de experimentos clínicos, es decir, de estudios que evalúan la efectividad de los nuevos medicamentos o las estrategias de tratamiento. El progreso de los tratamientos más efectivos para el cáncer requiere la evaluación de nuevas e innovadoras terapias en los pacientes con cáncer. La participación en un experimento clínico puede ofrecerle acceso a mejores tratamientos y a posibilitar el avance de los conocimientos existentes en relación con el tratamiento de este cáncer. Los experimentos clínicos están disponibles para la mayoría de las etapas del cáncer. Los pacientes interesados en participar en estos experimentos deberán evaluar sus riesgos y sus beneficios en conjunto con sus médicos. Para asegurarse de que usted está recibiendo el mejor tratamiento para su cáncer, es importante estar al tanto de las últimas noticias sobre el cáncer, de forma que tenga conocimiento acerca de los nuevos tratamientos y de los resultados de los experimentos clínicos.

Los pacientes con melanoma metastásico en quienes la terapia sistémica inicial no ha dado resultado rara vez se curan con terapia adicional. Existen muchas posibilidades de terapia y acceso a nuevas estrategias de tratamiento en experimentos clínicos. Estas posibilidades terapéuticas pueden prolongar la supervivencia, reducir los síntomas del cáncer progresivo y/ o ofrecer una posibilidad de curación. Los pacientes necesitan evaluar sus opciones de tratamiento y considerar su objetivo individual para recibir el tratamiento adicional.

Entre los tratamientos, que son en parte estrategias curativas y en parte paliativas, se encuentran: quimioterapia con agentes individuales y en combinación; terapia biológica con interferones; interleucinas y vacunas; combinación de quimioterapia y terapia biológica; radiación de haz externo; técnicas de perfusión de un miembro aislado; y cirugía. La quimioterapia combinada con agentes biológicos ofrece la promesa de tasas altas de respuesta, remisiones a largo plazo duraderas y ser el eje de la mayoría de los experimentos clínicos actuales. En la actualidad, muchos experimentos clínicos están intentando crear una programación óptima de quimioterapia combinada y terapia biológica. La función de la terapia con vacunas para el manejo inicial de los pacientes con melanoma reincidente o refractario aún no está definida, pero se han reportado algunos resultados promisorios.

Tratamiento con quimioterapia

La quimioterapia se recomienda a aquellos pacientes cuyo cáncer ha progresado después del tratamiento inicial con agentes biológicos como el Proleukin® y/ o alfa interferón. El DTIC (dacarbazina), es el agente de quimioterapia estándar para el tratamiento del melanoma metastásico, con una tasa de respuesta general cercana del 15 al 20%. Ningún experimento clínico en que se compare en forma directa el DTIC con las diferentes combinaciones de quimioterapia ha demostrado la superioridad de las combinaciones de medicamentos sobre el DTIC solo. No obstante, muchos regímenes de tres medicamentos (DTIC, Platinol® y carmustina) han demostrado tasas de respuesta entre 30 y 50%. El promedio de duración de la respuesta de estos regímenes es de 6 a 9 meses, con un promedio de supervivencia de 6 a 11 meses. Los pacientes que sobrevivieron uno y dos años después del tratamiento constituyen una forma mejor de medir la efectividad que el promedio de duración de la supervivencia. Empleando esta medición, la quimioterapia combinada puede ser superior a cualquier agente individual.

El Temodal®, un nuevo medicamento de quimioterapia, puede ser tan o más efectivo que el agente de quimioterapia estándar dacarbazina para mejorar el tiempo de supervivencia y la calidad de vida de los pacientes con melanoma metastásico. En un extenso experimento clínico, se seleccionaron 305 pacientes con melanoma metastásico para administrarles tratamiento con Temodal® oral o dacarbazina intravenosa. Los resultados de este estudio preliminar mostraron que la tasa de respuesta de los pacientes que recibieron Temodal® fue de 13,5%, frente a 12,1% de aquellos que recibieron dacarbazina, con una tasa de respuesta completa de 3% en ambos grupos de tratamiento. El promedio de supervivencia fue de 7,7 meses para los pacientes tratados con Temodal®, y 6,4 meses para los pacientes tratados con dacarbazina. En términos de la salud relacionada con la calidad de vida, los pacientes que recibieron Temodal®, mostraron un mejor mantenimiento o mejoramiento en la función física y menor fatiga e insomnio después de 12 semanas, que los que recibieron dacarbazina. El Temodal® oral fue, al menos, tan efectivo como la dacarbazina intravenosa y puede proveer una alternativa oral para el tratamiento del melanoma avanzado.

Tratamiento con agentes biológicos

Los agentes biológicos, conocidos además como inmunoterapia, son tratamientos que estimulan o reactivan la capacidad del sistema inmunológico para luchar contra el cáncer. Existen muchas sustancias que estimulan, dirigen o reactivan las defensas inmunológicas normales e incluyen interferones, interleucinas, vacunas y anticuerpos monoclonales.

Proleukin®: Es un agente biológico aprobado para el tratamiento del melanoma metastásico. El Proleukin® tradicionalmente se ha administrado a los pacientes con melanoma maligno en dosis altas por vía intravenosa mediante infusión rápida o continua. Aunque durante mucho tiempo las dosis altas de Proleukin® se han asociado con efectos secundarios severos, el análisis de datos ha demostrado que la seguridad de las dosis altas de Proleukin® mejoró de forma significativa en la pasada década y los efectos secundarios son menos severos. Con el fin de establecer las dosis óptimas, la programación y las combinaciones de tratamiento que produzcan los menores efectos secundarios, se están llevando a cabo varios experimentos clínicos.

En tiempo reciente se reportaron los resultados a largo plazo de un experimento clínico que evaluó las dosis altas de Proleukin® en 270 pacientes con melanoma metastásico. En este experimento, el 16% de los pacientes logró una desaparición total o parcial del cáncer después del tratamiento con dosis altas de Proleukin®. El promedio de duración de todas las respuestas fue de casi 9 meses. Para los pacientes que lograron una desaparición total del cáncer después del tratamiento, el promedio de duración de la respuesta aún no se ha establecido. Casi siete años después de la terapia, la tasa de supervivencia en general fue cercana al 11%. Estas respuestas anticancerígenas a largo plazo, y la supervivencia, indican que las dosis altas de Proleukin® son aún una opción de tratamiento muy efectiva para un subgrupo de pacientes con melanoma metastásico.

Se han realizado muchos otros experimentos clínicos para evaluar los tratamientos combinados de Proleukin® y/ o interferón, con o sin quimioterapia combinada, en los pacientes con melanoma metastásico. Aunque parece que la combinación de Proleukin®, interferón y quimioterapia combinada (típicamente dacarbazina y Platinol® con o sin Velban®) produce una tasa de respuesta superior, aún no está claro si esta combinación puede mejorar la supervivencia en general. Se encuentran en curso experimentos clínicos para comparar de forma directa las diferentes estrategias de tratamiento en los pacientes con melanoma metastásico con el fin de determinar los regímenes óptimos de tratamiento.

Alfa interferón: El alfa interferón demuestra una actividad anticancerígena en el melanoma metastásico como agente individual, y en combinación con agentes de quimioterapia y Proleukin®. Como agente individual, el alfa interferón se asocia con una tasa de respuesta del 15%, lo cual se compara al Proleukin® o al agente individual de quimioterapia con DTIC. Para el tratamiento del melanoma metastásico, se utiliza con frecuencia el alfa interferón en combinación con quimioterapia y/ o Proleukin®, y rara vez como agente individual. La función del alfa interferón se evaluó en una revisión de 1.600 pacientes con melanoma metastásico. La tasa de respuesta general para los pacientes que recibieron regímenes que contenían alfa interferón fue de 24%, frente al 17% de los pacientes tratados con regímenes que no lo contenían. También se presentó una mejoría en la supervivencia de los pacientes que recibieron alfa interferón, comparados con aquellos que recibieron regímenes que no tenían alfa interferón. La combinación de alfa interferón y Proleukin® parece tener una mayor actividad anticancerígena que cualquiera de estos agentes por sí solos.

Tratamiento combinado con agentes biológicos y quimioterapia

La administración de quimioterapia combinada con inmunoterapia parece ser la terapia más promisoria disponible en la actualidad para el melanoma metastásico. Muchos estudios clínicos de instituciones individuales han reportado tasas de respuesta superiores al 50%. El gran éxito de la quimio-inmunoterapia reside en su capacidad de producir remisiones completas durables en casi el 10% de los pacientes tratados. En un estudio clínico, se administró a 32 pacientes ciclos mensuales de quimioterapia con carmustina/DTIC/Platinol® y Novaldex®, más Proleukin® y alfa interferón. La tasa de respuesta general fue de 43% (13% total y 30% parcial). El régimen como tratamiento ambulatorio fue bien tolerado.

Novaldex® y quimioterapia

El agente hormonal Nolvadex® es un antiestrógeno y produce apoptosis (muerte celular) en algunos cánceres. Como agente individual, no tiene función en el tratamiento del melanoma metastásico. Sin embargo, la fase II de los estudios clínicos sugiere que el Nolvadex® puede aumentar la efectividad de la quimioterapia para el tratamiento del melanoma metastásico en combinación con la quimioterapia. Algunos experimentos clínicos aleatorios han apoyado el uso de Nolvadex®. Debido a que el tamixofen no es muy tóxico, se administra con frecuencia por los beneficios que puede tener y, además, porque se asocia con efectos secundarios mínimos.

En un estudio clínico, investigadores en Miami buscaron prolongar las tasas de respuesta y la supervivencia en las personas con melanoma metastásico mediante la combinación de Nolvadex® con quimioterapia de Navelbine®. Treinta pacientes con melanoma avanzado que presentaban diseminación en los tejidos circundantes al cáncer original o presentaban diseminación a lugares distantes del organismo recibieron Navelbine® más Nolvadex® intravenoso. Seis pacientes presentaron una respuesta parcial a esta combinación de tratamiento, produciendo una tasa de respuesta general del 20%. Tres pacientes presentaron una respuesta prolongada mayor de un año.

En otro experimento clínico, los pacientes que antes no tuvieron éxito con la quimioterapia recibieron quimioterapia con paclitaxel y Nolvadex®. Los hallazgos mostraron que 5 de los 21 pacientes respondieron al tratamiento (24%) y uno presentó una respuesta completa. Los pacientes toleraron bien el tratamiento.

Función de la cirugía

La información disponible sugiere que la cirugía juega una función en el manejo de algunos pacientes con melanoma metastásico. Los pacientes que presentan un número limitado de metástasis pulmonar pueden beneficiarse de la extirpación quirúrgica si presentan otras características favorables de pronóstico, como un largo período de tiempo entre el diagnóstico y la reincidencia. En algunos pacientes, la cirugía puede erradicar la enfermedad con una respuesta incompleta a la quimioterapia y/ o terapia biológica, y algunos de estos pacientes sobreviven sin cáncer por más de 5 años. La cirugía también puede aliviar los síntomas de la obstrucción y el sangrado. Algunos pacientes seleccionados con melanoma metastásico del tracto gastrointestinal pueden experimentar una supervivencia prolongada después de la extirpación quirúrgica del melanoma.

A menudo surge la interrogante de si una segunda cirugía también podría beneficiar a los pacientes que presentan una reincidencia o retorno del cáncer después de haberse sometido a una cirugía para el melanoma metastásico. Los investigadores revisaron los resultados del tratamiento de 211 pacientes con melanoma metastásico en la etapa IV que se consideraron clínicamente libres del cáncer después de la cirugía. El melanoma reincidió en 131 de estos pacientes después de un promedio de 8 meses, pero este tiempo alcanzó 7,5 años después del tratamiento inicial. Después de una segunda extirpación quirúrgica del cáncer, en 1 a 3 lugares donde el cáncer se había diseminado en el organismo, el promedio de supervivencia después de la cirugía fue de 18 meses. Cinco años después de la cirugía, aún sobrevivía el 20% de los pacientes a quienes se les extirpó la totalidad del cáncer que se pudo detectar. Entre mayor sea el período entre el tratamiento inicial y la reincidencia, mayor será el tiempo de supervivencia después de repetir la cirugía.

Estos hallazgos muestran que una segunda cirugía puede beneficiar a los pacientes que presentan reincidencia del melanoma metastásico, siempre que sea total la extirpación quirúrgica del cáncer que se puede detectar. Esta es una importante opción de tratamiento para los pacientes con melanoma metastásico en quienes otros tratamientos no han sido efectivos, o para aquellos que presentan una respuesta parcial a las terapias biológicas (o inmunoterapias) o a la quimioterapia.

Función de la terapia con radiación

La terapia con radiación puede aliviar los síntomas, sobre todo el dolor causado por la diseminación del cáncer a los huesos. La terapia con radiación debe tenerse en cuenta para los pacientes que se sometieron a la extirpación quirúrgica de un melanoma simple de cerebro.

Tratamiento de la metástasis cerebral

El melanoma diseminado al cerebro es responsable del 10 al 50% de las muertes reportadas por melanoma. La metástasis simple de cerebro puede extirparse con cirugía y la terapia con radiación se debe considerar en los pacientes que se sometieron a esta cirugía. Existe la idea de que la terapia con radiación en esta situación mejora la supervivencia y reduce la reincidencia. Para tomar la decisión de recomendar una cirugía, se debe tener en cuenta si es posible extirpar todo el melanoma, así como la condición y el número de los otros órganos involucrados con la lesión metastásica.

Melanoma reincidente local

Después del tratamiento inicial con cirugía, con o sin terapia adyuvante, se dice que los pacientes presentan una reincidencia local del melanoma si el cáncer retorna dentro o cerca de la localización original y no se detecta en ninguna otra parte del organismo. En un examen médico, una exploración TC, una IRM, una exploración ósea y un TEP deben utilizarse para descartar las metástasis distantes. El determinante principal de la terapia, y el resultado del tratamiento, se basa en que si la reincidencia del melanoma involucra a los ganglios linfáticos locales/ regionales.

Reincidencia local sin compromiso de ganglios

Después de la primera extirpación quirúrgica del melanoma, casi el 12% de los pacientes experimenta reincidencia del cáncer en la piel o un borde dérmico, sin evidencia de más diseminación de la enfermedad. El tratamiento del melanoma local reincidente sin compromiso de ganglios linfáticos a menudo consiste de una extirpación quirúrgica adicional del cáncer. Para establecer que no existe compromiso de ganglios linfáticos, los pacientes deben solicitar una biopsia de ganglio centinela antes de una escisión local grande. El Comité Americano Conjunto sobre el Cáncer (American Joint Committee on Cancer) y la Organización Mundial de la Salud, recomienda la biopsia del ganglio centinela para tumores de melanoma mayores de 1 mm.

Reincidencia local con compromiso de ganglios

Cirugía: Si la reincidencia involucra un tumor de melanoma cutáneo y se espera, pero no se ha determinado, un compromiso de los ganglios, puede solicitarse que se realice una biopsia de ganglio centinela al momento de la escisión local grande. La disección de ganglios linfáticos regionales puede realizarse en el cuello, la axila o la ingle, dependiendo del sitio de la reincidencia cutánea o de la presencia de ganglios palpables. Entre los posibles efectos secundarios asociados a la disección de ganglios linfáticos están la obnubilación sensorial, la restricción de los movimientos y una inflamación intermitente llamada linfedema. El pronóstico depende de la extensión de los ganglios involucrados. En una serie de 26 pacientes que presentaban reincidencia del melanoma cutáneo de la cabeza y el cuello, el 38% sobrevivió sin la enfermedad después de la disección completa de los ganglios linfáticos del cuello. Los investigadores del Centro para el Cáncer MD Anderson reportaron que la supervivencia a 5 años sin cáncer en los pacientes con un ganglio positivo, 2 a 4 ganglios positivos, y más de 4 ganglios positivos, fue de 48, 36 y 21%, respectivamente.

Quimioterapia antes de la cirugía para el compromiso de ganglios: En un estudio se administró a los pacientes quimioterapia sistémica antes de la cirugía. Se presentó un 44% de tasa de respuesta clínica antes de la cirugía, pero se desconoce el impacto de este enfoque en la supervivencia.

Perfusión de miembro aislado: En los pasados 40 años, los pacientes se trataban con perfusión de miembro aislado en un intento de evitar la amputación o mutilación quirúrgica en aquéllos con reincidencia localizada en un solo brazo o pierna. Se cree que esta estrategia de tratamiento localizado aumenta los efectos anticancerígenos de la quimioterapia si se compara con la administración sistémica (todo el organismo), mediante estos mecanismos: 1) el agente de quimioterapia no se diluye antes de alcanzar el cáncer mediante una mezcla con el resto de la sangre del organismo; 2) el agente de quimioterapia no se divide en el organismo a través del proceso bioquímico antes de alcanzar el cáncer; y 3) grandes cantidades de agentes de quimioterapia pueden llegar hasta el cáncer con pocos efectos secundarios sistémicos asociados.

Estrategias para mejorar el tratamiento

El progreso del tratamiento para el melanoma es el resultado de la creación mejorada de tratamientos en los pacientes con etapas más avanzadas del cáncer y de la participación en experimentos clínicos. En el futuro, el progreso en el tratamiento del melanoma se conseguirá de la continua participación en experimentos clínicos apropiados. Hoy en día existen muchas áreas de exploración activa encaminadas a mejorar el tratamiento del melanoma.

Nuevos regímenes de tratamiento: El surgimiento de los nuevos regímenes de tratamiento de la quimioterapia con múltiples medicamentos, que incorpora terapias nuevas o adicionales para usarse como tratamiento contra el cáncer, constituye un área activa de la investigación clínica que se lleva a cabo en la fase II de los experimentos clínicos. La combinación de la quimioterapia con agentes biológicos es el objetivo de una investigación intensa con muchos experimentos clínicos en curso. La mayoría de los experimentos clínicos incluye DTIC, un compuesto de platino (Platinol® o Paraplatin®) y nitrosourea (carmustina), así como el Proleukin® y el alfa interferón. Las nuevas combinaciones de medicamentos y otros agentes biológicos continúan en evaluación.

Vacunas: No existe ninguna vacuna aprobada por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos para el tratamiento de la enfermedad metastásica, o para prevenir la recaída. En algunos pacientes, las vacunas para el melanoma producen respuestas muchas veces dramáticas, pero los efectos están lejos de ser consistentes. La terapia adyuvante (tratamiento después de la terapia para prevenir la reincidencia) y las vacunas han mostrado un potencial beneficioso en la fase II de los experimentos, pero este beneficio se ha limitado a la minoría de los pacientes que presentan una respuesta inmunológica mesurable después de la vacunación. Se han presentado algunos reportes de respuestas dramáticas del melanoma metastásico a una variedad de vacunas. Sin embargo, la vacuna estándar para la reincidencia del melanoma no se encuentra disponible.

Trasplante alogénico de células madre: Otra forma de emplear el sistema inmunológico para tratar el cáncer es mediante el trasplante de un nuevo sistema inmunológico dentro del paciente. Esto se conoce como un trasplante alogénico de células madre, y las células inmunológicas (el injerto), se trasplanta de una persona sana al paciente. Antes de recibir el trasplante, el paciente recibe dosis altas de quimioterapia o radiación, lo cual “prepara” al paciente para recibir el injerto del donante. Se sabe que esta terapia cura a los pacientes con leucemia, con linfoma y con otros cánceres. Hace poco, los médicos del Instituto Nacional del Corazón, el Pulmón y la Sangre de los EE.UU. ( National Heart, Lung and Blood Institute) reportaron el tratamiento exitoso de un paciente con carcinoma de las células renales metastásicas mediante un régimen de tratamiento no tóxico de dosis bajas para facilitar el injerto. Debido a que el melanoma presenta propiedades inmunogénicas similares al carcinoma de células renales, los investigadores creen que el trasplante alogénico de células madre también puede ser un tratamiento efectivo para el melanoma. Se están llevando a cabo experimentos clínicos en una etapa temprana para definir la función del trasplante alogénico de células madre en el tratamiento del melanoma. 

Fase I de los experimentos: En la fase I de los experimentos clínicos se continúa la evolución y la evaluación de nuevos medicamentos anticancerígenos. El propósito de la fase I de los experimentos es evaluar nuevos medicamentos con el fin de determinar la mejor forma de administrarlos y determinar si estos medicamentos presentan alguna actividad anticancerígena en los pacientes con melanoma avanzado.

Terapia genética: En la actualidad no existe una terapia genética aprobada para el tratamiento del melanoma. La terapia genética se define como la transferencia de un nuevo material genético dentro de la célula para el beneficio terapéutico. Esto se puede conseguir mediante el reemplazo o la desactivación de un gen disfuncional, o mediante el reemplazo o la adición de un gen funcional dentro de la célula para que funcione de manera normal. Hoy en día se encuentran en curso muchos estudios de terapia genética en los pacientes con melanoma refractario. En caso de tener éxito, estas terapias podrían aplicarse a pacientes con cáncer en las etapas más tempranas.

Tratamiento antisentido: Algunos cánceres en la etapa avanzada, incluidos algunos melanomas, son o pueden manifestar una resistencia a los medicamentos de quimioterapia, haciéndolos menos efectivos o inefectivos contra el cáncer. Se cree que un factor que influye en el surgimiento de la resistencia de la enfermedad en algunos cánceres (incluido el melanoma), es un gen anormal llamado gen bcl-2. Este gen defectuoso produce un exceso en la cantidad de proteína, que a su vez ayuda a proteger a las células cancerosas de la apoptosis, el proceso por el cual el organismo elimina con normalidad las células cancerosas anormales. La sobreproducción de esta proteína les brinda a las células cancerosas una ventaja en la supervivencia sobre las células normales y ayuda a que las células cancerosas creen resistencia a la terapia con radiación, y a algunos medicamentos de quimioterapia. Los investigadores están trabajando para crear medicamentos que puedan ayudar a vencer esa resistencia, enfocándose en el gen bcl-2, con el fin de aportar opciones de tratamiento más efectivas para las personas con melanoma avanzado y con otros tipos de cáncer.

El nuevo tipo de agente, denominado compuesto antisentido, se está estudiando en la actualidad por su capacidad potencial de enfocarse al gen bcl-2, y retardar la producción de esta proteína. Los genes utilizan el mARN para transportar la información genética empleada para producir su proteína. Los compuestos antisentido son una cadena de ADN sintético que bloquea y se une al mARN de los genes y, por lo tanto, evita que el gen produzca un exceso en la cantidad de esta proteína. Esto puede reducir la resistencia de las células cancerosas a la terapia. Hace poco los investigadores trataron a los pacientes con melanoma avanzado con quimioterapia y un nuevo compuesto antisentido, conocido en la actualidad como el G3139.

Investigadores en Austria trataron a 17 pacientes con melanoma avanzado, la mayoría de ellos con una enfermedad resistente a los tratamientos estándar. Todos los pacientes recibieron ciclos mensuales de quimioterapia con dacarbazina y el compuesto antisentido G3139, por más de un año. Los hallazgos mostraron que este régimen de tratamiento tuvo como resultado una disminución en los niveles de proteína bcl-2 e incrementó la apoptosis de las células del melanoma. Seis de los 14 pacientes que se evaluaron experimentaron una disminución del cáncer. Además, un paciente presentó una respuesta completa al tratamiento. Dos pacientes presentaron una reducción de más del 50% en el tamaño del cáncer y tres pacientes presentaron una disminución del tamaño del cáncer inferior al 50%. Para algunos pacientes, las respuestas al tratamiento duraron por más de un año. El tratamiento con G3139 fue bien tolerado.

Estos hallazgos representan los primeros de su clase, es decir, el empleo exitoso de un compuesto antisentido para disminuir la cantidad de proteína producida del gen bcl-2. La combinación de dacarbazina y G3139, parece producir respuestas en los pacientes con melanoma avanzado, a pesar de la resistencia a los otros tratamientos. Además, se cree que la proteína del gen bcl-2 juega una función en la progresión de muchos otros cánceres, incluidos el cáncer de la próstata, la leucemia, el linfoma no Hodgkin y el cáncer de seno. El G3139 se encuentra estudiándose en la actualidad en Europa y en los Estados Unidos para el tratamiento del melanoma y en estos otros cánceres relacionados con el bcl-2. El compuesto antisentido G3139 aún no se ha aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos y continúa en evaluación en experimentos clínicos.

Atención de apoyo: La atención de apoyo se refiere a los tratamientos diseñados para prevenir y para controlar los efectos secundarios del cáncer y su tratamiento. Estos efectos colaterales no sólo causan molestias a los pacientes, sino que pueden obstaculizar la administración óptima de la terapia en las dosis y la periodicidad adecuadas. Para lograr un resultado óptimo del tratamiento y para mejorar la calidad de vida, es imperativo que los efectos colaterales del cáncer y su tratamiento se manejen de forma adecuada. Para obtener mayor información, diríjase a Atención de apoyo.


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