Tratamiento dirigido para el SMD

Tratamiento dirigido para el SMD

Un tratamiento dirigido es aquel diseñado para tratar las células cancerosas y reducir al mínimo el daño a las células sanas normales. Los tratamientos del cáncer que “se dirigen” contra las células cancerosas pueden ofrecer la ventaja de reducir los efectos secundarios relacionados con el tratamiento y mejorar los resultados.

Los tratamientos convencionales del cáncer no pueden distinguir entre las células cancerosas y las células sanas. En consecuencia, las células sanas con frecuencia se ven dañadas en el proceso de tratar el cáncer, lo que conduce a efectos secundarios. La quimioterapia daña a las células que se dividen rápidamente, lo que es un rasgo distintivo de las células cancerosas. En el proceso, las células sanas que también se dividen rápidamente (como las células sanguíneas y las células que tapizan la boca y el tubo digestivo) se ven también dañadas. El daño relacionado con el tratamiento en la células sanas conduce a complicaciones del tratamiento o efectos secundarios. Estos efectos secundarios pueden ser intensos, reduciendo la calidad de vida de un paciente, comprometiendo su capacidad para recibir su tratamiento prescrito pleno y a veces, limitando la probabilidad de que obtenga un resultado óptimo del tratamiento.

Hay muchos tipos diferentes de tratamientos dirigidos que funcionan de diversas maneras. Revlimid® (lenalidomida) es el primero en ser aprobado por la FDA para el tratamiento del síndrome mielodisplásico (SMD). Hay otros tratamientos dirigidos que se están evaluando en ensayos clínicos.

Revlimid: Revlimid es un nuevo tipo de fármaco que regula el sistema inmunitario, denominado fármaco inmunomodulador. Se piensa que Revlimid produce efectos anticancerosos de diversas formas, que incluyen matar glóbulos blancos anormales, reducir la inflamación e inhibir el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos.

Los resultados de ensayos clínicos demuestran que Revlimid es muy eficaz en el tratamiento de pacientes con SMD de bajo riesgo que dependen de transfusiones y que tienen una anomalía genética concreta, que es una pérdida parcial del cromosoma 5 (5q-). La respuesta al tratamiento fue rápida y duradera. Los pacientes experimentaron un aumento de la hemoglobina, un componente de los glóbulos rojos, aproximadamente un mes (4,4 semanas) después del comienzo del tratamiento. Dos tercios de los pacientes tratados con Revlimid no precisaron transfusiones durante casi un año (47 semanas).

Estrategias para mejorar el tratamiento dirigido del SMD

El desarrollo de tratamientos más eficaces para el cáncer exige que se evalúen terapias nuevas e innovadoras con pacientes con cáncer. Los ensayos clínicos son estudios que evalúan la eficacia de nuevos fármacos o estrategias de tratamiento. El progreso futuro en el tratamiento del SMD se producirá por la evaluación continuada de nuevos tratamientos en ensayos clínicos. La participación en un ensayo clínico puede ofrecer a los pacientes acceso a mejores tratamientos y hacer avanzar el conocimiento existente sobre el tratamiento de este cáncer. Los pacientes que estén interesados en participar en un ensayo clínico deben comentar los riesgos y beneficios de los ensayos clínicos con sus médicos. Entre las áreas de investigación activa dirigidas a mejorar el tratamiento del SMD están las siguientes:

  • Globulina antitimocito ( ATG)
  • Gleevec® (imatinib mesilato)
  • Zarnestra™ (tipifarnib)
  • Anticuerpos monoclonales (Mylotarg® [gemtuzumab])

Globulina antitimocito (ATG): La administración de un fármaco que suprime el sistema inmunitario – una técnica denominada inmunosupresión – parece aportar algún beneficio en el tratamiento del SMD. La ATG es el mejor agente inmunosupresor para el tratamiento de pacientes con anemia aplásica grave (un tipo de enfermedad de la médula ósea) y produce resultados que rivalizan con los del trasplante de células troncales. Este fármaco ha demostrado actividad también en el tratamiento de pacientes con SMD.

Los resultados de ensayos clínicos sugieren que más del 43% de los pacientes con SMD responden a la inmunosupresión con ATG. Esta respuesta duró casi dos años y medio (29 meses) en promedio. [2] Las investigaciones han demostrado también que después de 8 meses de tratamiento con ATG, el 34% de los pacientes ya no precisaban transfusiones de glóbulos rojos, el 48% ya no precisaban transfusiones de plaquetas y más del 50% tenían mejorías en los niveles de glóbulos blancos. [3]

Gleevec® (imatinib mesilato): Gleevec retrasa o detiene el crecimiento incontrolado de las células cancerosas producido por una anomalía genética específica que es el rasgo distintivo de la leucemia mieloide crónica. Gleevec es el primer tratamiento de su tipo en ser aprobado por la FDA y se usa ampliamente en el tratamiento de la leucemia mieloide crónica. Hay ensayos clínicos en marcha para determinar si Gleevec puede ser eficaz en el tratamiento de otros cánceres, como el síndrome mielodisplásico.

Zarnestra™ (tipifarnib): Zarnestra bloquea una enzima (proteína) clave denominada farnesiltransferasa que participa en la estimulación de las células para que crezcan y se repliquen de forma incontrolada. De esta manera, Zarnestra retrasa o detiene la replicación excesiva de células cancerosas.

Zarnestra parece ser un tratamiento activo con efectos secundarios limitados en el tratamiento de pacientes con SMD de riesgo intermedio o alto. En promedio, los pacientes sobrevivieron aproximadamente un año después del tratamiento con Zarnestra. [4]

Anticuerpos monoclonales: Los anticuerpos monoclonales son un tipo de tratamiento dirigido que puede localizar las células cancerosas con determinadas anomalías y estimular al sistema inmunitario para que las elimine. Mylotarg® (gemtuzumab) es un anticuerpo monoclonal que puede localizar las células leucémicas que tienen la proteína CD-33 en su superficie. Mylotarg está aprobado por la FDA para el tratamiento de personas de 60 años o más que tienen una recidiva de una leucemia mieloide aguda positiva para CD33 y que no pueden tolerar la quimioterapia. Se ha demostrado que este fármaco produce remisiones en el tratamiento de pacientes con una primera recidiva de leucemia mieloide aguda. [5]

Los anticuerpos monoclonales como Mylotarg pueden administrarse solos o con quimioterapia y se están evaluando para determinar si pueden mejorar las tasas de curación.

Para saber más acerca de las técnicas de tratamiento que se están evaluando en ensayos clínicos, vaya a Estrategias para Mejorar el Tratamiento del SMD.


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